viernes, 16 de mayo de 2014

¿Por qué los semáforos son de color rojo, amarillo y verde?

El esquema de tres colores se basa en luces utilizadas por la industria ferroviaria en el siglo XIX. El rojo se utilizó para indicar alto, verde para la precaución y blanco para continuar. Sin embargo, el filtro rojo se caía, dejando dos luces blancas (y trenes chocando). Por ello, los filtros verdes sustituyeron la luz blanca para señalar continuar, y el amarillo se introdujo para indicar prudencia, explica Todd Van Luling en The Huffington Post.

A John Peake Knight se le acredita el sistema de semáforos contemporáneo, instalado en Londres por un breve tiempo en 1868. Pero las luces sólo se utilizaron en la noche con la policía dirigiendo el tráfico durante el día (ya que se pensaba que nadie iba a obedecer las reglas dadas por las máquinas). Después de aproximadamente un mes, una fuga de gas provocó que un semáforo explotara y quemó gravemente a un policía de guardia. Así que el sistema fue abandonado hasta 1920, cuando William L. Potts inventó el semáforo en rojo, amarillo y verde que hoy conocemos. Se utiliza junto con las señales regionales específicas hasta 1935, cuando la Administración Federal de Carreteras requiere que todas las luces sigan esta norma.

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