jueves, 19 de marzo de 2015

¿Cuál es la enfermedad más antigua registrada en los libros?

Gracias al llamado Papiro de Ebers se sabe que en el año 2000 a.C. las fiebres producidas probablemente por la malaria asolaron a la población egipcia. Otro caso en el mismo documento describe los espasmos de los músculos faciales y la distorsión característicos del tétanos como probable diagnóstico. Este documento fue adquirido por el egiptólogo alemán Georg Moritz Ebers, a quien debe su nombre, en 1872. En él se encuentran invocaciones a divinidades, enfermedades internas, prescripciones a enfermedades oculares, cutáneas, de las extremidades y diversas técnicas curativas. Se conserva en la biblioteca de la Universidad de Leipzig, Alemania.

El que quizá sea el primer “manual” de cirugía fue descubierto por el estadounidense Edwin Smith (1822-1906), egiptólogo, aventurero y traficante de antigüedades. El ahora conocido como Papiro Quirúrgico de Edwin Smith es un tratado médico egipcio que data aproximadamente del siglo 17 a.C. En este tratado, en el que se analizan 48 casos médicos, aparecen por primera vez términos específicos como “cerebro”, “fractura” y “convulsión”. También se describen por primera vez procesos y estructuras fisiológicas, entre ellas el retorno sanguíneo, el sistema nervioso y la importancia de la columna vertebral como centro de control y movimiento. La discusión de cada caso cubre título, examen, diagnóstico y tratamiento.

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