viernes, 20 de marzo de 2015

¿Cuál fue la primera expedición científica mexicana?

En 1874, bajo el gobierno de Sebastián Lerdo de Tejada, una delegación mexicana encabezada por el ingeniero Francisco Díaz Covarrubias partió hacia Japón con el objetivo de observar el tránsito del planeta Venus frente al Sol. La importancia de esta observación radica en que a partir de esos datos y por medio de cálculos propuestos por el astrónomo Edmund Halley se puede conocer la distancia que hay entre el Sol y la Tierra.

Díaz Covarrubias (1833-1889), a quien se atribuye la instalación del primer observatorio astronómico oficial de México, reunió a la comisión científica, que estableció dos campamentos de observación en las afueras de la ciudad japonesa de Yokohama, Japón, el único punto donde se haría visible el fenómeno. Los otros integrantes de la delegación eran Francisco Jiménez (astrónomo), Francisco Bulnes (cronista y calculador), Agustín Barroso (fotógrafo y calculador) y Manuel Fernández Leal (topógrafo y calculador). A pesar de algunas vicisitudes la expedición fue exitosa. Los datos más importantes que obtuvo fueron los tiempos exactos en los que hicieron contacto (un total de cuatro ocasiones) los discos del Sol y los de Venus.

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