jueves, 31 de marzo de 2016

16 cosas interesantes que probablemente no sabías acerca del espacio

Algunas cosas poco conocidas sobre el espacio que rodea nuestro planeta, nuestro sistema solar y el Universo.

La Luna es el único lugar, fuera de nuestro planeta, donde el hombre ha puesto sus pies en la superficie. Y como en la Luna no hay viento ni atmósfera, las huellas que dejaron los astronautas del proyecto Apolo en 1969 siguen ahí, perfectamente conservadas.

Las capas intermedias de un traje de astronauta están infladas como si fueran un globo para aislarlo de los rayos solares pues, si no fuera así, el astronauta herviría dentro del traje por causa de los rayos solares.

Las nébulas luminosas tienen un ligero tono rojo porque el hidrógeno del que están hechas es calentado por las estrellas circundantes.

El Sol da una vuelta en torno al centro de la via láctea una vez cada 200 millones de años, en un viaje de 100,000 años luz

Hay 20 billones de galaxias en el Universo conocido (hasta el momento)

Las naves Pioneer 10 y 11 llevan en su interior placas de metal para explicarles a los alienígenas quiénes somos.

Lo opuesto a los agujeros negros son los agujeros blancos, que liberan luz y materia en cantidades enormes:

La estrella llamada NML Cygni es la más grande del universo conocido. Su radio es 1,650 veces mayor que el de nuestro Sol. Un haz de luz tardaría 6 horas y 40 minutos en darle una vuelta entera a este gigante.

Una nave espacial no podría aterrizar en Júpiter, pues no tiene superficie. Está hecho casi en su totalidad de los gases helio e hidrógeno, y la fuerza gravitacional es tan grande que buena parte del hidrógeno se encuentra en forma líquida.

Durante el aterrizaje en la Luna, se dejó ahí un espejo que reflejara un haz láser con el objetivo de medir con toda precisión la distancia entre nuestro planeta y la Luna.

Tritón es la luna más grande de Neptuno,  y el lugar más frío del sistema solar. La temperatura en su superficie es de –236 grados Celsius.

Las estrellas parpadean debido al paso de la atmósfera entre ellas y nuestros ojos.

La Luna de aleja de nuestro planeta a una velocidad de 3.8 cm. al año. Por lo tanto, la rotación de esta alrededor de la Tierra se alarga 0.002 segundos cada cien años.

El futuro del universo depende de cuánta materia oscura haya en él. Si es mucha, su fuerza de gravedad hará que el Universo deje de expandirse y comience a contraerse de nuevo.

Con un cielo claro, se puede ver otra galaxia a simple vista: La galaxia Andrómeda, que se encuentra a 2.2 millones de años luz de nosotros.

Frank Drake creó una ecuación para determinar cuántas civilizaciones podría haber en nuestra galaxia, y el resultado es que son millones.

Navegando ando - 31 de Marzo de 2016

Antes que nada, antes de que lo olvide... si tienes un blog y quieres que me de una vuelta por el mismo para reseñarlo... hazme llegar la dirección; con gusto pasaré a visitarlo.

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YouTube lanzó el año pasado YouTube Kids en Estados Unidos como una manera de permitirle a padres, poder darles a los pequeños en casa acceso a una inmensa fuente de contenido, como lo es YouTube, pero con contenido seleccionado exclusivamente para niños. Mi hija ya estuvo utilizándolo un rato... y se aburrió tanto, tanto.

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¿Debería quitar la publicidad del blog?

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Por si no lo sabían... soy fanático de ver videos de cómo cocinan en otras partes del mundo mundial. Claro que cuando quiero hacer lo mismo la mayoría de las veces no encuentro los mimos ingredientes en la tienda... lo bueno es que se inventó el Internet y poco después las páginas de ventas. Así que por muy raro que sea el condimento, está a tan sólo unos clicks de distancia.



El video es del youtuber Chucheman... uno de mis canales favoritos.
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Después de taaaaaantos años en la informática... me voy enterando que CTRL Y es el comando para "Volver a hacer".

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Científicos han creado nanobots que pueden reparar circuitos rotos.

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Que cada quien le haga como quiera.



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Después de muchos intentos por conseguir un difusor para la cámara fotográfica, el resultado es que se debe comprar un modelo más o menos "profesional", ya que digan lo que digan de todos estos trucos con hojas de papel o botes de plástico... la verdad es que no solo no funcionan, además no se ve bien que uno ande con esos inventos en  las fiestas.

Ahora que si conoces alguno bueno... dinos cómo.


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¿Pagarías un rescate de casi 200 euros si alguien secuestrase tu vida digital?

Estás en un hospital. Tu diagnóstico, tus constantes, tu medicación, todo lo relevante para tu salud, se encuentra dentro de sus ordenadores. ¿Qué pasaría si alguien consiguiese bloquear el acceso a todo el sistema informático? ¿Si cifrase los archivos y los alejase de las manos de los médicos? ¿Si pidiese un rescate de varios miles de dólares a cambio de liberarlos?


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La televisión no es el nuevo cine: ahora todo es contenido. La batalla de los formatos audiovisuales dejó de tener sentido cuando todo va a acabar viéndose en la pantalla de tu móvil. Aleja la Tablet en la cual estás viendo una película... alejala a la distancia de tu brazo, de manera cómoda... resulta que la pantalla tiene la misma proporción que la "gran pantalla" del cine... y en muchos casos hasta se ve con más calidad. Bueno, al menos con más calidad que en los cines de mi ciudad.

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Microsoft apuesta por un nuevo futuro: escribir a mano y hablar. Windows quiere un mañana en el que no haga falta aprender el idioma de las máquinas, sólo decirles lo que queremos. Pedir pizzas, programar la vida, incluso la caja de Pandora de preguntarle a Cortana “¿te acuerdas de en qué tienda de juguetes estuve el año pasado?” y que el ordenador recuerde tu vida por ti. El entramado de bots y asistentes virtuales funcionando al unísono con el resto de actividades anticipa el cambio del que hablaba Nadella: un mundo muy cercano a la película ‘Her’, de Spike Jonze.

Por otro lado, la escritura. Somos criaturas de costumbres. Según la multinacional, más de un 70% de la gente “sigue usando papel y boli al menos una hora al día”. ¿Por qué no darles una herramienta con la que puedan interactuar con la tecnología como lo hacemos con el papel? Es un paso más allá de lo que han aprendido con Surface, su híbrido entre ordenador y tablet con el que han conseguido recuperar la iniciativa en el mundo de los aparatos. Algo en lo que la compañía apenas tenía experiencia más allá de sus consolas Xbox.

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Japón perdió un satélite... luego apareció... nadie sabe qué pasó.

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Así como es de peligroso hacerlo y utilizarlo... es igual de divertido verlo.


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Grandes frases para decir antes de morir/matar.

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Con la novedad que los héroes de DC Comics ahora tendrán historias dirigidas a los adultos jóvenes.

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Los cazadores de mitos estarán de vuelta en la TV.... pero sin Adam Savage ni Jamie Hyneman.

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El futuro alcanzó a la última atracción en un parque de diversiones con la temática de Volver al futuro... esto en Japón.

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Las fronteras en Google Maps cambian según desde el lugar en que se miren.

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Así o más extraño...


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Este es el primer capítulo de la preculea de Final Fantasy XV

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De ‘Big Brother’ a candidata de una de las capitales más violentas de México. Sandra Casar, exconcursante del reality, es elegida por el PRD como candidata para la capital de Tamaulipas. El PRD de Tamaulipas asegura que la designación no se debe a la fama efímera que le dio el paso por Big Brother, cuya última edición registró los peores niveles de audiencia desde su creación en 2002. “Ella ha trabajado de manera altruista por muchos años”, dice Alberto Sánchez Neri, presidente del organismo en Tamaulipas. El líder del partido dice que conoció a Shira cuando ella trabajaba en las oficinas del Congreso local, donde estuvo ocho años.

En mi opinión... como mexicana tiene todo el derecho de participar en la contienda electoral.

Nota... Nunca vi tal edición del Big Brother.

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Mi hija es Fan.... y pues vemos los mismos programas...  :D La amo... A mi hija. :P

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Los adolescentes de los años noventa verán a sus antiguos ídolos convertidos en zombies. Dead 7 no tiene pinta de pasar a la historia de la televisión, pero seguro que será tema de conversación y noticia viral como ha ocurrido con en los años pasados con Sharknado, otra de las apuestas de Syfy. El western zombi postacopalíptico está protagonizado nada más y nada menos que por los Backstreet Boys, NSYNC, 98 Degrees y O-Town. Y en España se podrá ver en el canal Syfy.

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¿Sufres de neurosis? Luke Skywalker te puede ayudar

En 1977, la vida del antropólogo Joseph Campbell sufrió un giro inusual para un profesor de universidad y, además, lo hizo por un asunto totalmente ajeno a la investigación científica.

El estreno y posterior éxito de La guerra de las galaxias provocó que la obra de este discípulo de Carl Gustav Jung y estudioso de los mitos llegase al gran público. Georges Lucas, autor de la saga, reconoció que su obra debía mucho a El héroe de las mil caras, uno de los trabajos más conocidos de Campbell, en la que el antropólogo explica la estructura de los mitos, su función en nuestra sociedad y, más concretamente, el «camino del héroe».

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¿Por qué algunas personas no sienten miedo?

Ciertas sensaciones, como por ejemplo el miedo, se experimentan por primera vez cuando tomamos consciencia de los cambios que éstas provocan en nuestro cuerpo.

Numerosos estudios afirman que la amígdala, un conjunto de núcleos neuronales situado en el centro del cerebro, es un elemento fundamental en la percepción del miedo. Esta creencia ha ido siempre respaldada por la cantidad de casos en los que personas con lesiones o enfermedades cerebrales, pierden la capacidad funcional de la amígdala, y al mismo tiempo la capacidad de sentir miedo.

Sin embargo, en 2013 un estudio publicado en Nature demostró que la actividad de la amígdala no es esencial para todos los tipos de miedo. A esta conclusión llegaron Justin Feinstein (de la Universidad de Iowa) y sus colegas, cuando lograron asustar a tres sujetos (dos hermanas gemelas y una mujer, todas ellas con disfunción en los circuitos de la amígdala), que admitían no haber experimentado nunca antes la sensación del miedo. El equipo de investigadores les hizo estremecerse por temor a asfixiarse, al hacerles inhalar dióxido de carbono de manera directa.


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miércoles, 30 de marzo de 2016

Navegando ando - 30 de Marzo de 2016

¿Es 'Friends', la serie que siempre está de moda, el comienzo de una nueva nostalgia por los 90?
Como ahora tiene su día, abril 16 ha sido designado como el día Alien.... si, el de la película. Les toca averiguar la razón de la elección de tal día. Rebook lo conmemora poniendo a la venta los icónicos tenis de Ripley, tan horribles como los de McFly.
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Los griegos estaban obsesionados con un cuerpo humano matemáticamente perfecto. Pero desafortunadamente para cualquiera que persiga ese ideal no fuimos diseñados por Pigmalión, el escultor mítico que talló a la mujer perfecta, sino por MacGyver. La evolución ha construido nuestros cuerpos con los equivalentes biológicos a la cinta adhesiva. Y la única forma de perfeccionar el resultado (que no sea con el impacto de un asteroide) es hackear el modelo actual. «La evolución no busca la perfección» explica Alan Mann, antropólogo de la Universidad de Princeton, «sino resultados».

El artículo repasa una decena de imperfecciones del cuerpo humano; macgyveradas llevadas a cabo por la evolución que en realidad más o menos resultan y funcionan, aunque no por ello son necesariamente la mejor opción.

Un ejemplo es la exposición de los testículos «el órgano vivificante del hombre queda expuesto y vulnerable colgando fuera del cuerpo.»

El porqué está ampliamente aceptado; se considera que tiene que ver con mantener el esperma a una temperatura algo por debajo de la del cuerpo humano. De ese modo el esperma se conserva y mantiene aletargado hasta que se activa y pone en marcha al calor de la vagina. Pero los elefantes tienen los testículos dentro del abdomen.

También a ojos de algunos nuestra columna vertebral «es un desastre» — una espina dorsal forzada a convertirse en columna vertebral por hacernos bípedos. La causa de que nos duela la espalda, especialmente la parte inferior: «tendríamos que volver a las cuatro patas.»

La retina, la rodilla, la pelvis, las grandes arterias femorales y braquiales... partes y soluciones que analizadas o comparadas con cómo lo han resuelto otras especies se pueden cuestionar. Pero las que tenemos son las que hay y nos han traído hasta aquí, así que funcionan.
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En las películas del futuro los peinados siempre son una cosa ridícula que no pasa desapercibida... En la realidad, la gente apenas va peinada...
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También sabes que el futuro nos ha alcanzado cuando sabes que se ha organizado una conferencia de prensa para anunciar la publicación de un tuit... En Francia por supuesto, por un político. Aún no llegamos a tal grado de surrealismo aquí... Aún.
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Instagram rectifica y no cambiará el orden de su Feed... Por cierto, sigueme en mi cuenta. Además, los vídeos publicados en esta red social ahora pueden durar hasta un minuto... como avanza la ciencia. 
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Apple no tiene idea de como el FBI hackeo el teléfono del terrorista.

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Hay, o más bien, no hay, un montón de álbumes en Spotify... Entre los cuales no encontrarás al icónico "25", de Adele.

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Por si estabas preocupado por cuando podrías descargar el primer juego de Nintendo para teléfonos... Será el próximo 31 de marzo.

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¿Que incluira los discos de El despertar de la fuerza?
La copia en DVD incluye la película con audio en castellano, catalán e inglés. La copia en Blu Ray incluye dos discos, uno para la película y el otro sólo para contenido extra. La edición en caja metálica tendrá arte de Kylo Ren en un lado y Phasma al otro, e incluye tres discos: película en Blu Ray, película en DVD y Blu Ray de extras.

El disco Blue Ray de contenidos extra incluye un documental sobre la construcción de BB-8, el trabajo en efectos visuales de la Industrial Light & Magic y muestras del trabajo de John Williams en música. Además, incluirá escenas eliminadas en la película.
Según información oficial de la propia Disney, este es el contenido que incluirá el Blue Ray de extras:

  • Los secretos de El Despertar de la Fuerza: un viaje cinematográfico.
  • El Despertar de la Historia: la lectura del guión.
  • Nuevas criaturas.
  • Construyendo a BB-8.
  • Proyecto de una batalla: la batalla en la nieve.
  • ILM: la magia visual de la Fuerza.
  • John Williams: la séptima sinfonía.
  • Escenas eliminadas.
  • Fuerza para el cambio.

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Periscope cumple un año... Únicamente lo he utilizado una vez y no le entendí bien si alguna vez me sería de utilidad.

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Estrenos de Netflix durante abril 2016

Series

The Ranch – Temporada 1: 1 de abril
Jane The Virgin – Temporada 1: 1 de abril
Reign – Temporada 2: 1 de abril
Criminal Minds – Temporada 10: 1 de abril
Marvel’s Agent Carter – Temporada 1: 1 de abril
Un lobo adolescente – Temporada 5 (Episodios 1 a 10): 1 de abril
Ruta 35 – Temporada 1: 1 de abril
Ultraseven X – Temporada 1: 1 de abril
The Following – Temporada 3: 3 de abril
That ’70s Show – Temporadas 5 a 8: 4 de abril
Ajin – Temporada 1: 12 de abril
Unbreakable Kimmy Schmidt – Temporada 2: 15 de abril
The Walking Dead – Temporada 5: 15 de abril


Películas

Blue Jasmine: 1 de abril
The Spectacular Now: 1 de abril
¡Atraco!: 1 de abril
3 días para matar: 1 de abril
Lawless: 1 de abril
Little Miss Sunshine: 1 de abril
Kidnapping Mr. Heineken: 1 de abril
Time out of mind: 1 de abril
Mud: 1 de abril
Date Night: 1 de abril
Que Ojones: 1 de abril
Redeemer: 15 de abril
Linterna Verde: 17 de abril
Special Correspondents: 29 de abril
Tierra de nadie: Sicario: 30 de abril


Documentales y contenidos especiales

La Bestia: 1 de abril
CodeGirl: 1 de abril
Maradona por Kusturica: 1 de abril
Prescription Thugs: 15 de abril
Catching the Sun: 22 de abril
Team Foxcatcher: 29 de abril


Contenido para niños

Lost & Found Music Studios: 1 de abril
Hormigaz: 1 de abril
El Príncipe de Egipto: 1 de abril
Liv and Maddie – Temporada 2: 1 de abril
Girl Meets World – Temporada 1: 1 de abril
Ultimate Spider-Man Temporada 4: 1 de abril
Jake y los piratas del país de nunca jamás – Temporada 3: 1 de abril
Marvel’s Avengers Assemble – Temporada 2: 1 de abril
Jessie – Temporada 4: 1 de abril
Kong: El Rey de los Monos – Temporada 1: 15 de abril
Hi-5 Casa: 15 de abril
Danger Mouse – Temporada 1: 29 de abril


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Snapchat se renueva... No me pregunten cómo... Al igual que Periscope, no lo uso.

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Si te has preguntado sobre quién ganaría entre Einstein, Newton, Hawking, Tesla, Curie, Pitágoras y otra eminencias en el mundo científico, con Science Kombat lo podrás descubrir.
Se trata de un juego que combina la esencia de Mortal Kombat y Street Fighter para poner a combatir en coloridos escenarios a personajes de la Ciencia. Estos últimos, a partir de sus áreas de estudio o apariencia, tendrán poderes especiales: Einstein crea agujeros negros, Newton usa un prisma para lanzar haces, Tesla saca su rayo de la muerte, Curie da un golpe de Polonio,…
En cuanto a la jugabilidad, bastan las flechas como botones de movimiento junto a las teclas [W] y [E] para ejecutar los golpes, mientras, las jugadas especiales se consiguen con combinaciones simples explicadas justo antes de cada batalla. Eso sí, aunque la interfaz está en portugués, no resulta complicado inferir las descripciones de los personajes y las guías.
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La pesadilla de todo amante de la literatura existe, y se llama Cleartext.
Se trata de un editor de texto, para Mac, que solo permite usar las 1.000 palabras más comunes en inglés, una herramienta que muchos apuntan como la solución perfecta para escribir libros infantiles, aunque otros creen que es la mejor herramienta para escribir en Internet, principalmente en el mundo SEO, ya que la gran mayoría de las búsquedas realizadas usan palabras relativamente simples.
El editor tiene el código libre, puede instalarse desde github, por lo que no sería difícil alterar el código para que use las 1.000 palabras más usadas en español, por ejemplo, o aumentar el límite a 10.000, dando más flexibilidad al escritor.
Entre los comentarios de la aplicación pueden leerse usuarios que lo utilizan frecuentemente para escribir emails a personas que no usan inglés como idioma principal. A medida que se escribe el texto, el sistema identifica si la palabra utilizada puede o no publicarse, y la marca en un color diferente en caso de estar “prohibida”.
Poco recomendable para el día a día, pero muy práctica en varios escenarios, de eso no hay duda.
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Hasta ahora, cuando queríamos editar una fotografía dentro de Google Fotos, la aplicación realizaba una copia de la original para que “juguemos” con ella. Eso generaba un problema bastante común: nuestra colección de fotos estaba llena de contenido duplicado, el original y el editado.
El problema aumentaba cuando queríamos deshacer alguna pequeña edición, ya que Google no guardaba el proceso, únicamente el resultado, por lo que no era posible hacerlo.
Ahora anuncian que la nueva versión de android mejorará este punto, ya que permitirá retroceder en las ediciones realizadas dentro de una fotografía, volviendo incluso al original en caso de que deseemos rebobinar completamente las ediciones. De esa forma no hace falta guardar el original de ninguna imagen, ya que solo tenemos que elegir la editada y deshacer cambios, tantas veces como queramos.
Aunque siguen sin incorporar todo el poder de edición de Snapseed, también propiedad de Google, las funciones de Google Fotos son cada vez más completas, aunque está claro que tendrán que seguir trabajando en el sistema de búsqueda para que sea más sencillo encontrar una imagen determinada entre las miles que se suben constantemente desde móviles y ordenadores conectados a la misma cuenta.
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Por si no te gustas en tus selfies, y además no sabes utilizar editores de fotografías, existen aplicaciones para embellecer tu rostro

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El youtuber SethBling ha publicado un nuevo vídeo en el que explica cómo ha conseguido crear una versión de Flappy Bird en el juego Super Mario World para Super Nintendo.
Para ello, primero tuvo que encontrar un “glitch”, un bug en el juego que le permitiese ejecutar código en la memoria y así modificar el juego para convertirlo en un clon de Flappy Bird, en el que el pájaro es sustituido por Mario.
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La Calculadora de Google sigue los mismos pasos de las aplicaciones de Reloj, Contactos y Teléfono. Desde hoy ya no habrá que esperar una actualización de sistema para encontrar novedades, ahora Calculadora de Google se estrena en Google Play para actualizarse como cualquier aplicación.
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El Youtube para niños llega ahora a México y Argentina, y lo anuncia google en su blog explicando algunos detalles de la plataforma.

Lanzaron la aplicación en Estados Unidos durante el año pasado y ya ha tenido más de 10 millones de descargas. Ahora llega en español con contenido especialmente creado para las regiones donde se estrena: El Reino Infantil, Cantando aprendo a hablar… todo disponible de forma gratuita en Google Play y la App Store.

Además de un diseño pensado para el público infantil, Youtube Kids cuenta con imágenes más grandes e iconos claros y llamativos, ideal para el uso con dedos pequeños. Han incorporado también la búsqueda con voz, permitiendo siempre navegar en canales y listas de reproducción de cuatro categorías diferentes: Espectáculos, Música, Aprendizaje y Explorar.

En lo que se refiere a controles parentales, existen opciones que ayudan a que los adultos tomen las decisiones sobre el tipo de contenido que se mostrará en la aplicación.

Dentro de Youtube kids los padres pueden hacer un recorrido por la aplicación para aprender cómo se eligen y recomiendan contenidos, así como la forma de reportar videos. También se puede configurar la búsqueda y definir un temporizador para limitar el tiempo que nuestros hijos usan la app.
Por supuesto, es posible usar la aplicación sin usar ninguna cuenta (ya que los niños no pueden tener cuenta en Google), y quitan las funciones de subir videos, compartir, dar like, etc.

Todo el contenido puede ser personalizado por edades: preescolar, escolar o cualquiera, haciendo que la pantalla de inicio despliegue videos que probablemente interesen más a niños de esa edad.
Por último destacan la posibilidad de ver vídeos en 360°, así como enviarse a pantalla grande usando Chromecast, Apple TV o consolas de videojuegos.
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martes, 22 de marzo de 2016

10 errores de los viajes espaciales en las películas de ciencia ficción

Estamos llenos de películas de ciencia ficción por todos lados, y de viajes al espacio de igual manera, y con el paso del tiempo, los estudios de cine se han acercado cada vez más a la realidad, pero aún así hay muchos errores garrafales que vemos en el cine:

Viajar a la velocidad de luz

No solo es imposible -o al menos eso demuestra la teoría de la relatividad de Einstein- si no que es el cliché más común de todos los utilizados por la ciencia ficción, y desde luego, el más lógico dentro de su propio imposible: tal como nos enseñó en su día el gran Carl Sagan, y hoy en día Neil de Grasse Tyson con la astrofísica bajo el brazo, es que las distancias en el cosmos son tan grades que, o bien se viaja a velocidades muy cercanas a a luz, o tomaría varios miles de años conquistar el espacio entre nuestro planeta y las estrellas que estan relativamente cerca. El hiperespacio, viaje interestelar, plegar el espacio tiempo… el cómo en el cine no importa, y a nosotros eso nos gusta.

¿Gravedad? En el espacio también

Otro error bastante común, y son contadas películas las que no caen en él, es la facilidad con la que las naves o instalaciones espaciales de nuestra películas favoritas cuentan con gravedad, aunque sea a 50 años luz de cualquier elemento espacial que tenga la suficiente masa como para generar esa gravedad. Mientras en la Tierra soñamos con crear naves que permitan generar la fuerza centrípeta necesaria para poder plantear esto, los chicos de Stark Trek, Star Wars, o incluso los tripulantes del Nostromo o del Event Horizon solo dan al botón y listo. Para eso está el motor de fuerza gravitatoria, ¿no?

Radiación en el espacio

Si a nuestros astronautas, los de verdad, los de la Tierra, en apenas unos semanas en la Estación Espacial Internacional ya les afecta la carga radiactiva, que puede provocar que, a mayor tiempo en el espacio, mayores posibilidades de que aumente el riesgo de cáncer, nuestro protagonistas favoritos se pasean por sus naves, en sus viajes espaciales, o incluso por agujeros de gusano como si la radiación fuese algo de juguetes de los 50s. Al fin y al cabo la radiación es algo invisible. Tan invisible como un Predator, pero más peligrosa.

¿El sistema solar? Gire a la izquierda por Andrómeda

Aun contando con la velocidad de la luz, ¿no os parece que en los viajes de ciencia ficción todo está demasiado cerca? Y no hablo lo suficiente como para entregar un paquete con Planet Express y volver en el día, si no que los grupos de planetas, los sistemas, las galaxias o incluso los inocentes agujeros negros están tan cerca que, para ir del punto A al B todavía podemos repostar en la estación del Sistema X. De hecho, esta sensación de cercanía es lo que nos ayuda, a nosotros espectadores, a poder comprender y asimilar las enormes distancias que en la realidad distan entre sistemas y galaxias.

Todo el mundo sabe que lo mejor para viajar es dormir

Si hay algo en lo que casi todos los autores de historias de ciencia ficción en las que los viajes en el espacio son protagonistas, es en ‘edulcorar’ el viaje a los tripulantes a través de cámaras de internación, con las que cubrir 50 años luz de distancia y levantarse incluso más joven. ¿Y para gatos? También, si no pregunten a Jones, el gato de Ripley, que fácilmente multiplico por 5 sus años en el modulo de rescate del Nostromo, ¡y tenia el pelaje más corto!

Qué bien suena esa nave

Si no fuera porque en el espacio no se trasmite el sonido. Otra ayuda para el espectador, puesto que somos incapaces de identificar un vehículo en movimiento sin su sonido característico. De hecho, los fabricantes de coches eléctricos tiene mucho que decir sobre este tema. Y no solo los movimientos de los vehículos, si no también de los elementos que quedan fuera de los mismos. ¿Paseo espacial? Claro, ¿no oyes ese hidrógeno saliendo de la MMU?

Tampoco se puede silbar con el traje espacial puesto

Y no por la imposibilidad de trasmitir el sonido en el espacio. No son pocos los astronautas de ciencia ficción que silban mientras hacen su viaje espacial o su paseo por el exterior de su nave, pero en realidad es prácticamente imposible, y tiene que ver con la baja presión del astronauta dentro del traje espacial, aunque depende del modelo: en este caso, los cosmonautas rusos en el traje ORLAN pueden silbar con relativa facilidad, pero en el caso de los trajes americanos o europeos como los EMU, o en el A7L del Apolo es prácticamente imposible. Así que ya sabéis, fuera de la película, a George Clooney le seria imposible silbar en Gravity.

Si sales al vacío sin tu traje espacial, explotas

Seguro que muchos habéis visto la escena de Total Recall en la que varios personajes explotan por su exposición al vacío sin protección. En realidad esto es totalmente falso, aunque la exposición al vacío del espacio cause síntomas parecidos en el cuerpo humano, pero desde luego no tan espectacular: la presión del espacio provoca que los vasos sanguíneos se dilaten, hasta producir un colapso y por extensión un paro cardíaco, precisamente la causa número uno de muerte en la Tierra.

Comunicaciones en tiempo real

Otro topicazo y error bastante común durante los viajes espaciales en la ciencia ficción son la comunicaciones en tiempo real, ¡incluso entre galaxias! Hombre, lógicamente no es que sea muy cinematográfico que se tarde una hora desde que el astronauta en Próxima Centauri comunica el mensaje hasta que llegue a su destino, pero seamos realistas, ni el SETI llega tan lejos con todas sus antenas.

La atmósfera no prende fuego a la nave

Otro error bastante común son las reentradas a la Tierra en la ciencia ficción. Bien entran las naves ultracongeladas (¿?) o casi hechas una bola de fuego, sin que exista un criterio claro y unificado en este aspecto. Si bien se trata de una situación bastante violenta en la que las temperaturas que se alcanzan son muy altas -y que por tanto hay que disipar en poco tiempo-, no es la locura que podemos ver en más de una película, que incluso con amerizaje de por medio, el vehículo espacial sigue en llamas.

viernes, 18 de marzo de 2016

¿Existe un condón en Spray?

¡Si existe!, y el responsable es el alemán Jan Vinzenz Krause, a quien la idea de bañar en látex líquido al pene para crear un condón que se ajuste a las necesidades de cada hombre se le ocurrió en un auto lavado mientras esperaba su auto. El Instituto Condom Consultacy de Alemania apoyó a este genio; sin embargo, su comercialización se detuvo por culpa del tiempo: el látex líquido tarda tres minutos en secarse bien y, por muy entrados que estés con tu amante, esperar tanto tiempo con el "amigo" metido dentro del tubo rociador resulta incómodo. Por lo tanto, habrá que esperar a que alguien invente un látex de secado instantáneo para llevar a cabo tal idea. 

¿Cuántos grados hace dentro de un iglú?

Vivir dentro de esas cosas no es fácil; la temperatura puede llegar hasta -7 grados centígrados, pero los esquimales recubren el interior con pieles de animales y este detalle hace que se olviden del frío: la temperatura puede incrementar a 20 grados centígrados. 

¿Las aves se echan gases?

Pues nunca lo hacen, pero no es por sus buenos modales. Las aves no tienen en su tracto intestinal las mismas bacterias que generan las flatulencias en los humanos y demás mamíferos. Algunos investigadores señalan que si un día éstas muy cerca de la cola de una ave y las escuchas pedorrearse, ese sonido es la respuesta a alguna enfermedad que la está atacando. 

¿Por qué el pegamento no se pega en el envase?

Como el adhesivo activa su función de pegado cuanto entra en contacto con el aire, pues nunca se pegará en el envase. Hay situaciones excepcionales, como cuando el tapón se pega a la rosca, eso corresponde a que la parte más superficial se solidifica o porque no se cierra correctamente.

¿De dónde viene la tradición de intercambiar la camiseta?

La FIFA señala que el cambalache se inició en 1931, cuando Francia le dio un baile a Inglaterra en un partido amistoso: 5 - 2, en Colombes, Francia. El encuentro fue histórico porque al terminar los galos se las pidieron - las playeras - a sus adversarios. Hoy este gesto es cosa de todos loa días, pero en las primeras copas mundiales se trataba de un detalle reservado para las grandes ocasiones. Desde que Pelé y Booby Moore intercambiaron camisetas en 1970, todo el mundo comenzó a hacerlo. 

miércoles, 16 de marzo de 2016

¿Quién es es la persona que ha nacido con más dedos?

Akshat Saxena, un niño de la India, nació en el 2010 con 34 dedos: 7 en cada mano y 10 en cada pie. Akshat fue operado para removerle el exceso de dedos y, como nació sin pulgares, los médicos se los hicieron con los sobrantes. En México, la polidactilia del pulgar se presenta en 1 de 2,500 recién nacidos, mientras que la del meñique en 1 de cada 1,000.

¿Alguna mujer jugó en un equipo de fútbol varonil?

Sí, Claudina Vidal, uruguaya de 19 años. Fue fichada en octubre de 1971 para formar parte del equipo TASA (Institución Atlética Sud América) de la Liga Departamental de Fútbol de Paysandú. Aunque la OFI (Organización de Fútbol del Interior) y el Colegio de Árbitros creían que no estaba en condicione de igualdad frente a elementos masculinos, el reglamento no le impedía jugar, así que le echó una manita al equipo.

martes, 15 de marzo de 2016

Terapia de agua potable

Menos asesinatos, tasas de suicidio más bajas y menor riesgo de contraer Alzheimer... ¿podríamos tener todos estos beneficios si se añadiera litio al agua potable? 

Imagina un futuro en el que nuestra salud, comportamiento y estado de ánimo estuvieran determinados por elementos químicos en nuestra agua potable. Podrá sonar como algo salido de Un mundo feliz, pero la idea quizá, no sea tan descabellada: en Escocia, los científicos investigan si el litio en el suministro de agua pudiera tener un 'efecto antisuicidio. Exacto, más beneficios por beber agua.

El estudio surge del hecho que el litio es un conocido estabilizador del ánimo. De hecho se usa en psiquiatría para tratar el trastorno bipolar. 

Desde que se descubrieron sus propiedades terapéuticas en 1949, se reduce a la mitad el riesgo de suicidio en pacientes con problemas de salud mental. Pero el argumento, ahora, es que todos podríamos beneficiarnos si bebiéramos más litio. Aunque no se sabe bien cómo funciona este elemento, la mayoría de los expertos piensa que fortalece las conexiones de las células nerviosas en las partes del cerebro asociadas con la regulación del ánimo y el comportamiento. Como resultado, reduce los síntomas de la manía, el comportamiento impulsivo y la depresión. Algunos científicos llegan más allá y afirman que también sana daños a los nervios y protege contra la aparición de la demencia. Es por eso que ahora los científicos están analizando si una exposición diaria a pequeñas cantidades de litio pudiera ser benéfica para la salud no sólo de quienes ya padecen de depresión, sino para la población en general. La mayoría de nosotros ya hemos estado expuestos a alguna cantidad de litio, ya que se produce naturalmente en el agua corriente. Pero aún en zonas con niveles ambientales altos, esto sólo se traduce en alrededor de 2 mg por día, mientras que las dosis terapéuticas comienzan a partir de 300 mg diarios. 

En Escocia, el Dr. Daniel Smith, lector de salud mental en la Universidad de Glasgow, verifica los niveles de litio por código postal, como se indica en el Scottish Water y los compara con los datos de intentos de suicidio por zona, como se indica en la Encuesta de Salud de Escocia. Se anticipa que las tasas de suicidio serán menores en las zonas en las que el contenido de litio en el agua potable sea más alto, y viceversa. Si esto se comprueba, algunos podrán pedir que se agregue este oligoelemento al agua corriente de manera activa con el objetivo de mantener la estabilidad emocional en aquella nación. Algo que podría poner a pensar a los demás países.
Sin embargo, la idea de que los gobiernos modifiquen el agua sigue siendo polémica. De hecho, uno de
los investigadores que participan en el estudio escocés, el profesor Allan Young, quien es director del Centro de Trastornos Afectivos en el Instituto de Psiquiatría de Londres, ha recibido amenazas de muerte desde que comenzó a estudiar el impacto del litio ambiental en nuestro bienestar. Esto a pesar de que agregar elementos químicos en el agua potable no es algo nuevo.
La fluorización del agua para prevenir las caries dentales data de la década de 1940. Actualmente, la mayoría de los estadounidenses beben agua con flúor. Otro ejemplo es el Reino Unido, aunque allí únicamente 10 por ciento de los ciudadanos reciben agua fluorizada. Sin embargo, el departamento de Salud Pública de Inglaterra publicó recientemente un informe en el que se mostraba que hubo 28 por ciento menos caries en niños de cinco años y 21 por ciento menos en niños de 12 años en esas áreas.

Asimismo, también hubo menos casos de cálculos renales y de cáncer de vejiga.

SPAS Y REFRESCOS

El concepto de que el litio en el agua pudiera ser un elemento curativo es anterior al del flúor. Entre 1785 y 1949, las aguas ricas en litio de los spas en Pitkeathly Wells en Perthshire, Escocia, fueron famosas por tratar cuestiones de salud y 'problemas nerviosos': Mark Twain y Teodoro Roosevelt visitaban los manantiales Lithia Springs en Georgia. Estados Unidos, por sus poderes curativos.

También se solía añadir “agua litina”: rica en sales de litio, a muchas bebidas populares, supuestamente por los beneficios a la salud. Una de éstas era el "Bib-Label Lithiated Lemon-Lime Soda'; que posteriormente se cambió por 7-Up (supuestamente el litio proporcionaba la sensación de energía (up) y el '7', posiblemente representaba su masa atómica). En la década de 1940, el litio se eliminó de las bebidas comerciales ante la preocupación de su posible toxicidad y debido a los cambios en la reglamentación de la industria de las bebidas. Posteriormente, tras el descubrimiento de sus beneficios psicotrópicos, el litio ha estado reservado a la comunidad psiquiátrica.

Sin embargo, en 1989, se publicó en Estados Unidos un artículo científico llamado 'Litio en el agua potable y la incidencia de crímenes, suicidios y arrestos relacionados con la drogadicción' Los investigadores llevaron a cabo el análisis del nivel de este elemento en el agua de 27 condados en Texas. La zona que contenía el nivel más alto de litio reportaba casi 40 por ciento menos suicidios que la zona con el nivel de litio más bajo. Además, los condados con los niveles más altos de litio en el agua también tenían una disminución estadísticamente significativa en la incidencia de homicidios y violaciones.

En 2009, en un estudio observado-nal de Japón también se reportó que una mayor cantidad de rastros de litio en el suministro de agua tenía una correlación directa con la disminución en las tasas de suicidios. En Austria, en 2011, los resultados fueron similares. Los investigadores tomaron una muestra a escala nacional de 6,460 medidas de litio y las analizaron buscando su relación con las tasas de suicidio en los 99 distritos austriacos. Los resultados de nuevo mostraron una relación inversa: entre más litio en el agua de un distrito había menos suicidios. Este dato permaneció como significativo todavía después de que se ajustaron los datos con factores socioeconómicos. Los investigadores concluyeron que hasta de 4 a 15 por ciento de la variación en las tasas de suicidio del país se podía atribuir a diferentes niveles de litio en el suministro de agua a nivel regional.

¿PUEDE PREVENIR LA DEMENCIA?

El profesor Young piensa que el litio ambiental también puede proteger contra la demencia. Por eso, le gustaría llevar a cabo investigaciones en el desierto de Atacama, en el norte de Chile, que tiene los niveles de litio más altos en las aguas superficiales; en algunos casos, los niveles son similares a las dosis terapéuticas. La población local ha estado expuesta a esta agua rica en litio durante toda su vida.
"Este tipo de exposición pudo haber tenido consecuencias estructurales y funcionales significativas que todavía no se han estudiado"; dice el profesor Young. "Si el litio es un gran neuroprotector, una exposición ambiental a largo plazo puede reducir la degeneración relacionada con la edad y hasta prevenir el desarrollo de padecimientos, como la enfermedad de Alzheimer':

Varios estudios, tanto de observación como con animales ya han sugerido que los niveles terapéuticos de litio pueden ayudar a prevenir la demencia. En un estudio danés con pacientes bipolares, el tratamiento continuo con litio se asoció con una disminución en la tasa de demencia. Una característica del Alzheimer es la acumulación de placas de proteínas en el cerebro (una de ellas llamada 'tau'), que hace que las células nerviosas mueran. El litio parece proteger contra esto.

Simon Lovestone, profesor de neurociencia en la Universidad de Oxford, explica: "Una de las enzimas que añade fosfatos a la proteína tau se llama glucógeno sintasa quinasa 3 (GSK3); el litio inhibe la GSK3, por lo tanto, podría reducir su fosforila-ción, lo que modificaría la evolución de la enfermedad o, quizá, prevendría el Alzheimer. Existe evidencia en estudios con animales de que esto puede ser posible':

Sin embargo, él no aboga por usar litio en la población en general. "Este elemento tiene un rango terapéutico bastante estrecho yes altamente tóxico; a niveles altos se asocia con insuficiencia renal': dice. "Sería inaudito considerar que se administrara en rangos terapéuticos a personas que no tuvieran una razón para tomarlo':

Sin embargo, los defensores del litio dicen que se deberían de llevar a cabo ensayos para ver si el litio a niveles más bajos proporciona protección contra la degeneración neuronal y la infelicidad.
Idealmente al profesor Young le gustaría llevar a cabo una investigación en Chile, donde existen dos valles, uno junto al otro, que son similares en todo menos en la cantidad de litio. Le gustaría ver las tasas no solamente de suicidios, sino también de demencia y realizar escáneres cerebrales para ver si quienes han estado expuestos a niveles más altos de litio tienen más materia gris que los de las zonas con dosis más bajas. Pero esta posible mina de oro de datos no se ha podido aprovechar porque no se ha logrado encontrar financiamiento. "La gente no se emociona con el litio porque ni se puede patentar ni genera dinero': dice el profesor Young.

LOS PRIMEROS DÍAS

Quizá los resultados del estudio escocés (que saldrá en 2016) cambien el modo de pensar de la comunidad científica en general en cuanto al litio. Tal vez un día se le añadirá a nuestra agua potable, como el flúor en EUA. Pero hasta el momento, aún los defensores de esta idea tienen sus dudas. El Dr. Daniel Smith dice que hoy día no hay un solo lugar en el mundo en el que se agregue litio al agua para beneficiar la salud pública. Aunque los resultados revelaran que el litio protege contra el suicidio, dice, todavía se necesitarían investigaciones adicionales antes de que los resultados pudieran tener un impacto en la política a seguir.

De la misma manera, el profesor Young dice que hay que vencer "muchos obstáculos científicos" antes de que una idea como ésta fructifique. "Sin embargo, deberíamos seguir con los estudios científicos': dice. `Deben realizarse más trabajos sobre el impacto del aumento del litio ambiental. Si no fuera posible poner litio en el agua potable se podría administrar en dosis mucho más bajas y estudiar a las personas durante un periodo de tiempo prolongado. Si se redujera la demencia, el beneficio para la gente y el ahorro potencial para la sociedad sería enorme. Esto tiene importancia en lo relacionado con la salud cerebral, el envejecimiento y el suicidio. Me sorprende bastante que no se haga un gran esfuerzo de investigación sobre este tema':

Actualmente, las posibilidades de que el agua litina se convierta en algo tan común como lo era hace 50 años parecen ser escasas. Sin embargo, con los reportes de la Organización Mundial de la Salud de 7.7 millones de casos nuevos de demencia al año y con un millón de personas que mueren anualmente por suicidio, el argumento de que al menos se haga la investigación resulta persuasivo. 

Una breve historia sobre la biodiversidad genética del maíz.

Bajo el título 'Maravillas que México ha dado al mundo' florecen un montón de clichés dignos de folleto turístico, a saber: mariachis mofletudos y sonrientes, piñatas de burros multicolores y trajineras decoradas en honor a alguna mítica 'Lupita'. Lo que pocos saben es que nuestro país es uno de los ocho centros de invención de la agricultura en el mundo. Con el objetivo de entender lo que esto significa, vayamos al grano, concretamente: al grano de maíz de donde se obtiene una humilde tortilla.

Viaje a la semilla

De acuerdo con el Popol Vuh, libro sagrado de los mayas, "de masa de maíz se hicieron los brazosy las piernas del hombre; únicamente masa de maíz entró en la carne de nuestros padres". Aunque la metáfora puede sonar exagerada, es verdad que todas las civilizaciones mesoamericanas se fundamentaron en el cultivo del cereal, cuyo nombre científico es Zeo mays, aunque la verdad, le queda mejor el apelativo que le dieron los nahuas: tloolli,'nuestro sustento'. De manera curiosa el maíz -ese ingrediente divino del cual fueron amasados nuestros ancestros- no existía en la naturaleza tal y como lo conocemos hoy. Fue domesticado en México hace poco más de 8,000 años por diversos grupos étnicos, a partir de un grupo de plantas silvestres llamadas 'teocintles'.

Los teocintles son gramíneas, es decir, pastos de la misma familia botánica que el trigo y el arroz. A diferencia del maíz tienen varios tallos ramificados con muchas 'mazorquitas'. En cada una se ven dos hileras de grano encerradas dentro de una cápsula dura, por eso al teocintle le dicen 'diente de burro' (también se le conoce como 'madre del maíz;'maicillo,'maíz de correcamino,'acece','milpilla' o'chapulé ). El teocintle y el maíz tienen tal similitud genética, que pueden entrecruzarse y tener descendencia fértil.

Viva la diferencia

México no sólo dio origen al maíz, sino también lo diversificó. ¿Qué significa esto? Bueno, dentro de una especie puede haber diferenciación entre los genotipos. Por ejemplo: aunque los jaguares de Brasil pesan 100 kilos y los mexicanos sólo 30 0 50, ambos pertenecen a la especie Panthera orco. Sus diferencias se deben a factores naturales, como la migración y el clima. En cambio, el aparente abismo que separa a un Chihuahua y a un Doberman sí tiene que ver con la acción humana. Y no es coincidencia que los casos más evidentes de variabilidad genética estén en las especies domesticadas: nosotros 'metimos mano' a la naturaleza para crear poblaciones con ciertas características que nos son útiles, como frutas más grandes o animales más dóciles. Así 'inventamos' razas de perros, gatos, vacas, manzanas, calabazas y, desde luego, maíces. En América Latina se conocen poco más de 220 razas de este cereal, de las cuales 64 se han identificado y descrito para México.

¿Monstruos en la masa?

La idea de que nuestro amado maíz es hijo de la manipulación genética puede ponernos los pelos de punta y traer a colación el debate en torno de los alimentos transgénicos. Para no confundirla gimnasia con la magnesia, precisemos algunos términos. Según Greenpeace, el maíz transgénico es aquel al que "de manera artificial se le introducen nuevas características biológicas de plantas, animales o bacterias, extraídas mediante técnicas de ingeniería genética, que confieren ala semilla rasgos no habituales, como resistencia a plagas y herbicidas". Va un ejemplo: el maíz transgénico Bt -manufacturado por la multinacional Monsanto- se llama así porque contiene genes de una bacteria que naturalmente habita el suelo, llamada Bacillus thuringiensis. Ésta produce proteínas que resultan tóxicas para ciertos insectos barrenadores que destruyen la cosecha, así que el maíz Bt ya viene con pesticida "de fábrica". El problema radica en que al parecer, los organismos genéticamente modificados (OGM) tienen efectos colaterales dañinos, entre ellos: transfieren alérgenos a nivel molecular que desatan nuevas alergias y producen nuevas toxinas asociadas con el surgimiento de cáncer y otras enfermedades, así como generan resistencia a determinados antibióticos.

Una semilla de maíz con proteínas de bacteria entra en la categoría de alimento transgénico porque es una especie de monstruo híbrido. Sin embargo, las variedades de maíz que derivan de siglos de selección artificial (y se obtuvieron mediante prácticas agrícolas tradicionales) representan una riqueza biológica que debemos preservar. De hecho, una de las objeciones más importantes que hacen varias organizaciones ambientales a los transgénicos está en que contaminan los cultivos nativos mediante la polinización cruzada. Entonces alteran la relación de estos organismos con su ambiente y amenazan la biodiversidad genética.

Más es mejor

El interés por preservar cientos de razas de maíz no se debe a las ganas de ostentar un récord, como la 'Rosca de Reyes más grande del mundo' o algo así. La variabilidad genética es fundamental porque permite la evolución de las especies, ya que en cada generación solamente sobrevive una fracción de la población que se reproduce transmitiendo las características de su progenie. Cuando se pierde la biodiversidad genética, una especie se vuelve más vulnerable y presenta problemas de reproducción y de supervivencia.

En México existe una larga historia de selección y mejoramiento de semillas nativas de maíz. Aproximadamente 62 grupos étnicos asentados en distintos estados de la República y millones de familias campesinas -la mayoría sumidas en la pobreza- propician la biodiversidad gracias a conocimientos tradicionales que se derivan de una profunda relación con su entorno natural. Se trata de una verdadera cultura ecológica, basada en el equilibrio entre las prácticas humanas y los procesos de la Madre Tierra. Así, la agrobiodiversidad de nuestro país está íntimamente relacionada con su diversidad étnica y su riqueza cultural.


A cuidar cromosomas

En nuestro país se aplican varias estrategias con el fin de conservar los sistemas tradicionales de cultivo con variedades locales y favorecerla diversidad genética. Aquí los más importantes:
Bancos Comunitarios de Semillas 
Resguardan semillas locales y promueven el intercambio entre agricultores. Un agricultor que solicita semillas adquiere el compromiso de devolver a la cosecha el doble de lo que se le dotó. Fitomejoramiento participativo Manera eficaz de seleccionar y desarrollar nuevas variedades de maíz para mejorar su calidad o rendimiento, tomando como base los cultivos locales. Bajo este esquema se desarrolló la variedad de maíz criollo Jaguan', adaptada para las condiciones de sequía en Coahuila. 

Conservación in situ 

Preservación de las variedades nativas dentro de sus ecosistemas y hábitat naturales, aprovechando los conocimientos tradicionales de los agricultores.

Bancos de germoplasma

Espacios que resguardan semillas a bajas temperaturas y las mantienen viables poco más de 100 años. Estas muestras de agrodiversidad pueden servir como materia prima para generar variedades más resistentes, adaptadas al cambio climático y con las características que requieren los productores.

De aquí soy

El agrónomo y genetista ruso Nikolai I. Vavilov determinó que existen ocho centros de origen de plantas cultivadas -ricos en especies vegetales de todas formas y características esenciales para alimentar a la humanidad- que fueron habitadas por pobladores humanos desde tiempos remotos, quienes acumularon los conocimientos necesarios para generar la variación que conocemos hoy día. Estos son China, India, Región Indo-Malaya, Asia Central, cercano Oriente, Mediterráneo, Sudamérica, Sur de México y Centroamérica.

Anamorfosis

La palabra 'documental' se refiere, entre otras cosas, al cine que divulga hechos, ideas y aspectos de la vida real. Se dice que lo hace sin modificaciones ni embellecimientos. Pero un ejemplo notable de documental emplea animación, títeres, música y voces extrañas...

Esta es una época muy interesante para el cine documental. Hay numerosos documentalistas en todo el mundo, aficionados que siguen sus pasos (y que muchas veces también hacen sus propias grabaciones no profesionales) y opciones para encontrar algo interesante que ver tanto en cines como en televisión, o en cualquiera de los numerosos servicios, gratuitos o no, de acumulación y transferencia de datos por medio de la red.

Muchos de esos documentales siguen líneas establecidas desde el comienzo del cine: la cámara se coloca ante el sujeto y finge hacerse invisible, negar su propia presencia y, por lo tanto, la de cualquier artificio fílmico. Aunque las películas no dejan de editarse, aunque no dejan de incorporar música o narración, la intención es mantener la ilusión de que “todo es verdad", sin mediación ni interferencia: de que nosotros mismos podríamos estar viendo lo que sucede, sin que esté la pantalla de por medio.

Una excepción a estas reglas es uno de los documentales más extraños que he visto: Anamorfosis (De ortificiali perspectiva, orAnamorphosis,1991), de los directores Stephen y Timothy Quay.

El tema de Anamorfosis es la técnica de las artes visuales, muy poco conocida, que recibe este nombre: la creación de imágenes distorsionadas que, vistas de frente, no parecen tener sentido, pero vistas de lado, de modo que la perspectiva del observador contrarreste la distorsión, revelan lo que representan. Hay ejemplos de pinturas anamórficas en el documental, pero la explicación, perfectamente clara y rigurosa, de los principios involucrados en su creación está acompañada por imágenes de títeres animados cuadro por cuadro. Los títeres observan y manipulan diagramas, entran en maquetas que muestran el uso de las técnicas anamórficas, etcétera. Ver el documental es como asistir a una función de un teatro de marionetas, o como meterse al teatro y verlo todo increíblemente de cerca. La música de fondo, misteriosa, del compositor polaco Lech jankowski, contribuye al efecto de artificialidad que se contrapone a la claridad de la información presentada. 

Un documental también puede tener una atmósfera de ensueño. Puede, como se dice en Anamorfosis, 'provocare instruir' a la vez.

Los hermanos Quay, de origen estadounidenses pero emigrados a Inglaterra, han dedicado toda su carrera a la creación de películas en las que la animación, los títeres y los decorados son tan importantes (o quizá más) que los guiones, y han hecho dos o tres documentales más aparte de Anamorfosis.

Sin dejar crías; vivir sin hijos es lo de hoy.

Cuando una pareja no tiene descendencia, con frecuencia es vista como infeliz, incompleta o no realizada; pero hay un modelo alternativo que ignora estas presiones sociales y opta por vivir bajo sus propios reglamentos. Los llamados 'dinks' -término acuñado en la década de los ochentas, que se deriva de la frase inglesa "dual Income; no kids", es decir, "doble ingreso y sin hijos"- evitan la procreación para priorizar sus intereses personales o evitar las complicaciones típicas de esta responsabilidad. "Dichas personas no toleran interrupciones que fracturen su desarrollo profesional [...] Se empeñan en tener una muy buena remuneración económica, casa propia, automóvil y oportunidades para viajar y divertirse", menciona el psiquiatra Giuseppe Amara Pace, egresado de la Universidad de Roma, quien también señala que este fenómeno no se ha extendido en México con la misma magnitud que en los países europeos, ya que todavía se encuentra muy arraigado el rol tradicional de la paternidad como misión de vida. No obstante, otros expertos vaticinan que el incremento de las dificultades laborales, aunado al alto costo de la educación y la inseguridad, contribuirá a popularizar esta tendencia.

Más vale reflexionar antes de vivir como 'conejos'.

¿En qué países es legal la prostitución?

A decir de la organización estadounidense sin fines de lucro Pros and Cons, algunos países son: Alemania, Argentina, Armenia, Austria, Bélgica, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Chipre, República Checa, Dinamarca, República Dominicana, Ecuador, El Salvador, Estonia, Etiopía, Finlandia, Francia, Grecia, Guatemala, Honduras, Hungría, Indonesia, Irlanda, Israel, Italia, Kyrgyzstan, Latvia, Luxemburgo, México, Países Bajos, Nueva Zelanda, Nicaragua, Panamá, Paraguay, Perú, Portugal, Polonia, Senegal, Singapur, Eslovaquia, Suiza, Turquía, Reino Unido, Uruguay y Venezuela. En estas naciones está limitada legalmente: Australia, Bangladesh, Bulgaria, Canadá, Islandia, India, Japón, Malasia, Noruega, España, Suecia y Estados Unidos; y está prohibida en Afganistán, Albania, Angola, Antigua y Barbuda, Barbados, Bahamas, Camboya, China, Croacia, Cuba, Dominica, Egipto, Granada, Guyana, Haití, Irán, Iraq, Jamaica, Jordania, Kenia, las dos Coreas, Malta, Filipinas, Rumania, Ruanda, Santa Lucía, San Vicente y Granadinas, Arabia Saudita, Eslovenia, Sudáfrica, Surinam, Tailandia, Trinidad y Tobago, Uganda y Emiratos Árabes. No hemos visitado todos estos países, por lo que no garantizamos que las leyes sigan vigentes.

¿Por qué solamente a los hombres les crece la barba?

Todo se resume en una palabra: hormonas. Al nacer, niños y niñas no tienen cabello, sino vello, que es mucho más delgado que el pelo, incluso en la cabeza. Al llegar a la adolescencia, el hipotálamo ordena a la glándula pituitaria que los ovarios (mujeres) liberen estrógeno y los testículos (hombres), testosterona. En ambos sexos hay andrógenos que engrosan el vello en cabeza, axilas y pubis; sin embargo, como los hombres producen más andrógenos que las mujeres, la hormona continúa expresándose produciendo vello en el pecho, caray labio superior. Cabe recordar que el humano ha sido seleccionado para perder prácticamente todo el vello corporal en comparación con sus antecesores (si seguimos los postulados de Charles Darwin), pero el experto en evolución de la Universidad de Cambridge, Robert Foley, ahonda en ello: "La selección natural no únicamente adapta el organismo al entorno que le rodea, sino que le brinda elementos a los individuos con el propósito de perpetuar esa adaptación". Por tanto, la barba podría ser un vestigio de atractivo que funcionaba antiguamente, aunque todavía no existen pruebas sólidas de esta teoría.

Fisiológicamente, ¿qué sucede cuando fallecemos?

Cuando el corazón se detiene, la sangre deja de circular y se concentra y coagula por efecto de la gravedad, dando a la piel un color pálido. Esto se conoce como filiar mortis o'lividez post mórtem": La falta de circulación baja la temperatura del cuerpo y, en consecuencia, los músculos se endurecen. Este proceso ('rigor mortis') inicia entre cuatro y seis horas después de morir los músculos pequeños (dedos, párpados, boca, entre otros) son los primeros en 'endurecerse", mientras que brazos y piernas, los últimos. Sin oxígeno, las células mueren entre 36 y 48 horas después del último suspiro por no producir adenosín fosfato, sustancia que les permite trabajar. Las células muertas se rompen y liberan enzimas (entre otras sustancias) que favorecen el desarrollo de bacterias y hongos para descomponer el cuerpo; entre ellas, putrescina y cadaverina, ambas de olor MUY desagradable y, por lo cual, se acostumbró a enterrar los cadáveres, aunque ello retarda hasta ocho veces el tiempo normal de descomposición. Un mito muy difundido es que uñas y cabello crecen después de morir, pero es que la piel se marchita y encoge, mientras que éstos son tejidos que no se ven afectados.

¿Por qué hay tantas personas con miopía?

Se estima que 40% de la población en Europa y América sufre miopía (una deformación en el tamaño del globo ocular) hoy día, pero la cifra alcanza un 90% en algunos países asiáticos, y ésta aumenta en todo el mundo. La teoría más aceptada es que se trata de una condición genética, pero entonces ¿por qué nuestro organismo no sólo ha sido incapaz de eliminarla evolutivamente, sino que, además, cada vez más personas la padecen, incluso hijos de personas con visión normal? Los expertos concluyen que quienes pasan más tiempo al aire libre son menos propensos a padecer miopía que quienes están 'confinados' en interiores (nuestro sedentarismo, pues, podría serla clave); por ejemplo, Scott Read, de la Universidad de Tecnología de Queensland, Australia, descubrió que los niños con buena visión no eran necesariamente más activos que los miopes, pero sí se exponían por más tiempo a la luz solar, responsable de estimular la producción de vitamina D3 -vital para la salud del cerebro y sistema inmune, y que podría intervenir también en la salud ocular-, además de elevar los niveles de dopamina directamente en el globo ocular, lo que frena su crecimiento descontrolado.

Deportes insólitos ¿te atreverías a jugarlos?

Mientras en Afganistán dos equipos de jinetes luchan por `anotar' con un cadáver de cabra, en Finlandia organizan carreras con la esposa a cuestas en la selección de los deportes más extraños del planeta.

No todas las personas se sienten atraídas por la oferta deportiva convencional, así que, ¿por qué no explorar otras disciplinas? Estos son algunos de los deportes más extraños del mundo; incluso algunos resultan escalofriantes, pero aun así mantienen su sentido de alta competencia. Aquí te presentamos una selección.

Chess boxing

Combina la habilidad y el talento del ajedrez con la resistencia y el coraje del boxeo. Nació en el mundo del cómic con la novela gráfica Trilogía Nikopol: Le froid equateur del dibujante y guionista serbio Enki Bilal. Alcanzó su popularidad en 2003 con lepe Rubingh, artista holandés, quien fue su primer campeón mundial. En el chess boxing los rivales se miden durante 11 asaltos de forma intercalada: 6 rounds de 4 minutos en el tablero y 5 de 2 minutos sobre el ring, con un minuto de descanso; se gana mediante jaque mate o KO.

La Organización Mundial de Chess Boxing (WCBO) gestiona sus reglas y los Campeonatos Mundiales y Europeos; esta disciplina es practicada por más de 150 mil personas en todo el mundo.

Rugby subacuático

Fue inventado en 1961, en Kóln, Alemania, y es popular en los países nórdicos. En agosto de 2015,13 países disputaron el último Campeonato Mundial (femenil y varonil). Las acciones se desarrollan dentro del área sumergida y se anota introduciendo en la portería contraria un balón que no flota, dado que está relleno de agua con salo glicerina. La longitud de la piscina varía entre 12-18 metros, 8-12 metros de ancho y 3.5 a 5 metros de profundidad.

Fierljeppen

Consiste en saltar un canal con la ayuda de un palo denominado "polsstok", vocablo de origen frisón, el cual aún se habla en zonas de Alemania, Dinamarca y Holanda; en este último país existen evidencias de esta actividad que datan del siglo XVIII. El competidor debe encarrerarse hacia la pértiga, tomarla firmemente y apoyarla en un bote para 'volar' hacia el otro lado del canal, soltar la garrocha y brincar al suelo o a una plataforma lo más lejos posible de la orilla.

Bikepolo

Es una variante del polo, pero en vez de caballo se monta una bicicleta; fue inventado por Richard J. Mecredy en 1891 y a finales de ese siglo se extendió por Gran Bretaña, Francia, Argentina y EE.UU. Se jugaba sobre césped, pero en 2000 se empezó a practicar en las calles y canchas de baloncesto de Seattle. Los partidos se juegan entre equipos de 3 contra 3 0 2 contra 2 en superficies de 35 m de largo por 15 de ancho. Gana el primer equipo que marque 5 goles.

Canicross

Consiste en recorrer circuitos de tierra o montaña asociado con un perro mediante un arnés dual. Tanto las carreras como los entrenamientos se practican en locaciones de gran belleza natural; no obstante hay pruebas que se practican en ambientes urbanos, ciudades costeras o pequeños pueblos.
El objetivo es cubrir una ruta de entre 5 y 10 km en el menor tiempo posible, colaborando con el perro, el cual, al ser una mascota hogareña, no está habituado a permanecer largos periodos atado a su dueño. Se prohibe que el can corra detrás del guía, por lo que debe ir adelante de él.

Carrera de esposas

Este invento finlandés se llama 'Eukonkanto', que significa "llevar ala mujer a cuestas", y se celebra cada año en el poblado de Sonkajárvi sobre una distancia de 253 metros y medio, con tramos repletos de grava, césped y arena. La mujer a cuestas (no necesariamente su esposa] debe contar con más de 17 años de edad y pesar, al menos, 49 kilos. El ganador será el más rápido en cubrirla distancia y cruzar la meta sin tirar a su coequipera; la pareja ganadora se hace acreedora a un delicioso premio: el equivalente del peso de la fémina ¡en cerveza!

Buzkashi

Es el deporte nacional de Afganistán y su origen se remonta a los tiempos del conquistador Alejandro Magno. Se le considera uno de los 'deportes' más brutales y sangrientos del mundo; 'Buzkashi significa "arrastrar la cabra", por lo que dos equipos de jinetes -integrados por hombres- luchan encarnizadamente por llevar el cadáver de un ternero de cabra sin cabeza y sin extremidades llamado 'boz' hacia un círculo de puntuación y dejarlo caer dentro de él para anotar 2 tantos. En el otro extremo del terreno se coloca una línea de banderas que marca la distancia mínima desde la cual el animal debe ser llevado; cada vez que algún integrante de un equipo cruza esa línea se anota un tanto.

No existen árbitros ni reglas, ni tiempos, por lo que los encuentros pueden durar horas o hasta días. Los jugadores o 'chapandaz' -considerados auténticos héroes nacionales- no portan uniformes que los diferencien. Los jugadores más conocidos llegan al terreno de juego con guardaespaldas y fusiles Kalashnikov al hombro.

¿Por qué se llaman “memes”… a los memes? (Y en qué consiste su éxito)

El término se acuño hace 40 años

Provienen de memética, la cual estudia cómo la información se esparce por la sociedad, siendo los mensajes más fuertes los que sobreviven, a: igual que los genes en la teoría de Darwin.
Solo se requiere escribir "Memes Peña Nieto" en la sección de imágenes del buscador más popular de internet para obtener 500 resultados distintos del actual presidente de México antes de presionar por "Más resultados". Una cascada similar, quizá no tan voluminosa, arrojarán las búsquedas de la Rana René, Chabelo, Grumpy Cat o temas coyunturales como el error de Steve Harvey al anunciar a la ganadora del concurso Miss Universo. No hay límites ni temas omitidos en la generación de viñetas humorísticas, incluso Jesucristo cuenta con su propia fanpage de memes en Facebook.

El lenguaje es un virus

La analogía con la genética también se extiende la idea de la mutación. Al igual que los genes m ocasiones se copian de forma incorrecta, causando saltos evolutivos inesperados, lo mismo pasa con los memes.

El Gen Egoísta de Dawkins se publicó en 1976, pero existen teorías similares aún más antiguas; investigador estadounidense Ted Cloak publicó ensayos comparando la propagación de la cultura con la evolución, mientras que William S. Burroughs señaló en su novela El Boleto que explotó (1962) que el lenguaje es un virus que salta de un huésped a otro; sin embargo, no sería sino hasta la década de los 90 que la memética se estableció como un estudio con cierta validez conceptual gracias a la publicación de Virus de la Mente (1991) del mismo Dawkins.

Hoy en día, los principios de la memética se aplican a una amplia gama de disciplinas, tales como las relaciones públicas a través de la técnica de marketing viral para promover ideas o en las ciencias políticas.

¿En qué consiste el éxito de un meme?

Investigadores utilizan las redes sociales para descubrir ¿por qué unos memes resultan más efectivos que otros? Un estudio conducido por climatememe.org reveló que el concepto de "calentamiento global" no genera memes efectivos porque genera emociones negativas. Michele Coscia, postdoctorado en el Centro Harvard para desarrollo internacional, señaló que si un meme es "muy similar a los que ya están circulando en la red, no será muy exitoso, aunque las disimilitudes no garantizan el éxito. No existe una poción mágica que te diga que un meme será exitoso o no". Eytan Adar, profesor de información y ciencias computacionales, apoya la tesis de Coscia: "Existe cierta presión e incentivos en las redes sociales para demostrar que conoces o dijiste algo antes que nadie. Los memes similares a algo previamente dicho probablemente sean tratados como 'viejos"".

Un término secuestrado

El secuestro del término 'meme" para describir un tipo muy específico de contenido en línea ha generado la comezón de algunos expertos en ese campo ahora polémico. "Puede resultar molesto que la mayoría de la gente utiliza la palabra 'meme' para referirse únicamente a los que se vuelven virales en internet", dice Blackmore, "cuando en realidad se refiere a toda la información copiada por la gente, libros, computadoras y teléfonos".

Aunque el biólogo Richard Dawkins coincide en que el término 'meme" se ha oscurecido, pero argumenta que el espíritu de la teoría inicial permanece intacto. En una entrevista para wired.co.uk describió a un meme exitoso como "cualquier cosa que se vuelve viral".

Incluso en su obra utilizó la metáfora del virus: "cuando alguien señala que algo se ha vuelto viral en internet, eso es exactamente en lo que consiste un meme. La palabra 'meme' simplemente ha sido adjudicada por las comunidades online para describir un tipo de contenido en particular que se vuelve viral (generalmente una imagen con una leyenda escrita)'".

Blackmore señala que subir memes a la red muestra con una claridad antes inaccesible cómo se propagan las ideas, "el internet revela un acendrado aspecto de la humanidad, la fiera competencia entre memes por ser seleccionados, almacenados y distribuidos de nuevo".

Memes como genes

El empoderamiento de las redes sociales en la última década ha proporcionado un entorno ideal donde los memes pueden prosperar; sin embargo, el término fue acuñado hace 40 años por el biólogo evolucionista Richard Dawkins en su libro El Gen Egoísta. Esta obra generó un nuevo campo de investigación denominado 'memética', la cual consiste en compararla manera en que las ideas se expanden en la sociedad con la teoría de la evolución de Charles Darwin. En la misma forma en que las entidades biológicas se constituyen por genes, el contenido mental se expande a través de unidades de información llamadas "memes'. Según Dawkins estos memes son copiados de una persona a otra, siendo el más poderoso o el más útil el que sobrevive, mientras el resto se diluye. De esta forma se puede explicar el éxito de cualquier pensamiento o idea (incluso propaganda política) con cualquier grado de complejidad (de la misma forma en que los genomas están constituidos por genes). "Al mismo tiempo que la competencia entre genes condujo a la evolución de todo el mundo biológico, la competencia entre memes conduce a la evolución de la cultura", señaló el Dr. Susan Blackmore, quien escribió La Máquina de Memes.

lunes, 14 de marzo de 2016

¿Qué origina la "piel de gallina"?

Tres situaciones: tener frío, sentir miedo y emocionarse. Esta reacción se denomina piloerección, que es la contracción y elevación de los pequeños músculos que están en la base de cada vello que recubre la piel. Pero, al mismo tiempo, los poros se dilatan levemente, lo que causa esa apariencia tan peculiar de "piel de gallina". Se le denomina como tal porque estos animales, cuando sienten frío o miedo, su reflejo les abulta el pelaje o plumas para mantener su calor corporal o prepararlos ante un ataque. En el ser humano sucede algo parecido, pero con la evolución y la pérdida de nuestro pelaje esta reacción ya no puede cumplir su objetivo.