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¿Cuál fue la primera misión de exploración espacial?

El 12 de abril de 1961 despegaba desde el cosmódromo de Baikonur la Vostok I, pilotada por Yuri Gagarin, para convertirse en la primera nave tripulada en orbitar la Tierra. Era el momento cumbre del programa espacial soviético, el cual no pudo haber comenzado mejor: fueron los primeros en lanzar un satélite artificial y en poner un ser vivo en órbita (la perra Laika), y ahora eran los primeros en enviar al espacio a un ser humano. La clave de este éxito fue el cohete R-7, creado por Sergei Korolev, un monstruo formado por un cohete central que tenía adosados cuatro auxiliares que desarrollaban un empuje de 600 toneladas en el despegue, lo que le permitía lanzar cargas muy pesadas. El R-7 fue diseñado para ser un misil balístico intercontinental, con el objetivo de lanzar bombas atómicas sobre Estados Unidos, pero acabó convirtiéndose en el lanzador estándar de la agencia espacial rusa. Tan bueno salió que aún se sigue utilizando; hoy es el encargado de lanzar a las naves Soyuz.

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