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¿Quién fue Ranavalona?

La reina de Madagascar. Su vida se extendió de 1782 a 1861 y sabríamos poco de ella a no ser por los excesos que le dieron fama. Tras la muerte de su marido Radama I, lo sucedió en el trono. Su primera acción fue asesinar a todos los parientes que podían disputarle el poder. Persiguió y expulsó a los extranjeros gracias a un ejército de 20 mil hombres. Fue especialmente severa con los misioneros católicos, pues deseaba erradicar esa religión de su isla. Todos los poseedores de una Biblia eran ejecutados empleando medios crueles, como despeñarlos en repetidas veces desde lo alto de una colina o hervirlos vivos. Durante su reinado totalitario exterminó a cientos de miles de personas, quizás a la mitad de los habitantes de Madagascar. En lo personal, se entregaba a placeres de todo tipo, con un estilo de vida opulento y excéntrico. Los historiadores europeos le dieron el apodo de `Calígula Hembra'. Aunque se le recuerda como ejemplo de oscurantismo y barbarie, fomentó en cierto sentido la expansión de Madagascar.

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