¿Quién fue la primera mexicana con un título en ciencias?

Helia Bravo Hollis (1901-2001) es la primera bióloga titulada del país, fundadora de la Sociedad Mexicana de Cactología en 1951, de la revista Cactáceas y suculentas mexicanas en 1955, y del Jardín Botánico de la UNAM en 1959. Dedicó más de 50 años de su vida al estudio de las cactáceas. Sus principales hallazgos aparecieron en los libros Las cactáceas en México (1937) y Regiones geográfico-botánicas de México (1924).

Según la reseña publicada por el investigador Samuel Arias en Acta Botánica Mexicana, Helia nació en la Villa de Mixcoac, Ciudad de México. Debido a la influencia de sus profesores, se interesó por la biología desde que estudiaba en la Escuela Nacional Preparatoria, y en 1921 publicó su primer artículo en la Revista Mexicana de Biología.

En 1931 se graduó como Maestra en Ciencias Biológicas por la UNAM, universidad donde fue investigadora del Instituto de Ecología.

También fue profesora en la Escuela Nacional Preparatoria, la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM y la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas del Instituto Politécnico Nacional.

En su honor se denominaron dos géneros y ocho especies. En 1980, el Principado de Mónaco le entregó el premio Cactus de oro, y en 1985 recibió el doctorado Honoris Causa de la UNAM.
Helia Bravo murió el 26 de septiembre de 2001, solo cuatro días antes de su cumpleaños número 100.

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