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Mostrando entradas de 2013

El aprendizaje del oficio

Mignon Eberhart, escritora de novelas de misterio, afirma que los literatos aprenden su oficio escuchando, observando y meditando, a veces sin esfuerzo consciente. Como ejemplo de este fenómeno refiere el episodio siguiente:
Un joven chino que aspiraba a ser una autoridad en objetos de jade fue a aprender de un erudito maestro, hombre ya de edad avanzada. Este caballero puso al muchacho un pedazo de jade en la mano, diciéndole que lo apretara con fuerza. En seguida comenzó a hablarle de filosofía, de los hombres, de las mujeres, del Sol, de casi todo lo que este astro alumbra. Trascurrida una hora le quitó la piedra y lo mandó a su casa. El procedimiento se repitió durante varias semanas. El joven se sentía frustrado (¿cuándo le hablaría del jade el anciano?) pero era demasiado cortés para interrumpir al venerable profesor. Llegó un día, sin embargo, en que, al ponerle el maestro una simple piedra en la mano, el discípulo exclamó: "¡Esto no es jade!"

Trucos nuevos

El hecho de que al loro viejo no se le puedan enseñar nuevas palabras no obedece a que el ave sea incapaz de aplicarse al estudio, sino más bien a que se considera satisfecha con lo que sabe y cree que el aprendizaje está reservado estrictamente a los loros jóvenes.

Condiciones de trabajo

En un seminario sobre planificación, un profesor de física en la Universidad de Basilea, en Suiza, sugirió, para agilizar la toma de decisiones en la oficina de obras públicas de la ciudad, prohibir los escritorios de gavetas. "Cada funcionario", explicó, "se verá obligado a llevar todas las tardes a casa los expedientes no resueltos, y regresarlos a la oficina al día siguiente".
—Neueste Nachrichten de Lucerna

¿Por qué el dimetrodonte no es un dinosaurio?

El dimetrodonte es uno de los 'reptiles mamiferoides' que poblaron la Tierra al menos 40 millones de años antes de que apareciera el primer dinosaurio. Está más emparentado con los mamíferos que con los reptiles modernos (Por ejemplo: a diferencia de los reptiles, tiene la mandíbula inferior fusionada, dientes diferenciados en lugar de iguales, como los reptiles, tres huesitos en el oído medio y un cerebro grande). Los 'verdaderos' dinosaurios son reptiles terrestres con las patas situadas debajo de las caderas, no a los costados.

¿Por qué a menudo se usa una "X" para representar el miércoles en los calendarios?

En la enumeración abreviada de los días de la semana de muchos calendarios españoles (L, M, X, J, V, S, D) el miércoles es el único día cuya letra no coincide con su inicial, seguramente para evitar la repetición de la "M" y diferenciarlo claramente del martes. Pero... ¿por qué precisamente la "X"? ¿Y desde cuándo viene utilizándose esta nomenclatura convenida?
La cuestión admite ciertos matices, pues parece que su aplicación no es universal en todos los países hispano parlantes e incluso en España tampoco siempre se utiliza esa regla, sino que otras veces se emplea "Mi" o se reitera la "M".
Como ya digo, no he sido capaz de encontrar una respuesta convincente sobre los orígenes de este uso común, así que me atrevo a plantear algunas aventuradas conjeturas, por si la serendipia (o chiripa, que dirían en mi barrio) hiciera acto de presencia: Se usa la "X" por ser una letra comodín empleada habitualmente para designar incógnitas, firmas …

¿Por qué el carbón es negro?

Se debe a que este mineral está conformado por un material que absorbe toda o gran parte de la luz visible que le llega. Este efecto se da no solo con el carbón, sino con los los objetos que percibimos de ese mismo color. Si un objeto lo vemos negro es porque absorbe toda o la mayor parte de la luz que recibe. Si combinamos varios colores podemos generar un color oscuro, debido a que cada color absorbe luz de diferente color y al mezclarse genera un color que absorbe varios colores.
La apariencia del carbón vegetal es el resultado de una mezcla que contiene principalmente carbono. La estructura de este elemento es de capas, como si fuera infinitos panales de abeja, sin embargo, una fracción de este elemento también se encuentra amorfa.
El tipo de estructura le permite a los átomos de carbono absorber prácticamente toda la luz visible que recibe, por lo que lo vemos negro.
Algo curioso es que el diamante está constituido únicamente por átomos de carbono, pero su arreglo atómico es muy…

¿Quién inventó los tazos?

Sólo un experTAZO -en otras palabras, todo aquel que haya sido un niño en los años 90 o que lo sea en la actualidad- puede decirnos, a ojos cerrados y con la pura ayuda de su sentido del tacto, si el disco que acaba de extraer de esa bolsa de papitas es un mega, un master o un macro tazo. Sólo un auténtico experTAZO puede distinguir a primera vista si se trata de la subespecie classic, cristal, glass, gold, laser, antique, metalik, prismatic, shiny, silver, glitter, air, fly o d'peluche.
Los primeros
Los niños que sufrieron la Gran Depresión de 1930 se enfrentaron a la necesidad de inventar sus propios juegos, dado que lo que menos había en ese entonces era dinero para comprar juguetes. Para la buena suerte de los pequeños nacidos en Hawai, en 1927 una compañía de jugos y productos lácteos conocida como Haleakala Dairy colocaba discos de cartón en el interior de las tapas de sus botellas de leche, mismos que los niños retiraban para jugar lo que era en esencia igual a lo que ahor…

Los secuestros extraterrestres… entre las leyendas y los fraudes

“Mi captor es un extraterrestre, es de ojos grandes y nariz diminuta”. Así describen su experiencia la mayoría de las personas que aseguran haber sido abducidas por una criatura del espacio exterior. Y como sucede con el fenómeno ovni, se presumen pruebas pero ninguna satisface a los escépticos. ¿Alucinación, sueño, realidad?
De acuerdo con el Diccionario de la Real Academia Española, el vocablo abducción deriva del latín abductio, que significa "separación". El segundo sentido que le asigna el diccionario, en su vigésima segunda edición, lo define como "supuesto secuestro de seres humanos, llevado a cabo por criaturas extraterrestres, con objeto de someterlos a experimentos diversos en el interior de sus naves espaciales." El estudio de estos presuntos secuestros es un fenómeno más o menos nuevo en la ufología, variante de la mitología que se ocupa de los objetos voladores no identificados (ovni).
Se ha construido a partir de los reportes testimoniales de quienes…

Poemas de Rabindranath Tagore

Mi papá le escribe en una de las cartas dirigidas a mi mamá en 1971, un fragmento de un poema de Rabindranath Tagore, Busco en Google algo del material, y lo único que encuentro es una revista de 1950, escaneada en una biblioteca digital en Panamá.
Según la Wikipedia, Rabindranath Tagore, en idioma bengalí, রবীন্দ্রনাথ ঠাকুর, (Calcuta, 7 de mayo de 1861 - Calcuta, 7 de agosto de 1941) fue un poeta bengalí, poeta filósofo del movimiento Brahmo Samaj (posteriormente convertido al hinduismo), artista, dramaturgo, músico, novelista y autor de canciones que fue premiado con el Premio Nobel de Literatura en 1913, convirtiéndose así en el primer laureado no europeo en obtener este reconocimiento.
Tagore revolucionó la literatura bengalí con obras tales como El hogar y el mundo y Gitanjali. Extendió el amplio arte bengalí con multitud de poemas, historias cortas, cartas, ensayos y pinturas. Fue también un sabio y reformador cultural que modernizó el arte bengalí desafiando las severas crític…

¿Por qué el lugar que buscamos en un mapa se encuentra con tanta frecuencia en el extremo?

Siempre que se me plantean este tipo de pequeñas frustraciones mundanas aplico la máxima de Goldfinger, el personaje de Ian Fleming: una vez es casualidad; dos, coincidencia; la tercera es acción hostil. Es decir, que si la pequeña molestia en cuestión ocurre con una frecuencia suficiente para hacernos sospechar que detrás se encuentra una fuerza maléfica, probablemente estemos en lo cierto. La frustración de ver que el lugar que buscamos en un mapa está en una parte incómoda es un ejemplo que viene al caso; a menudo tiene visos de ser una manifestación de la ley de Murphy, según la cual «si algo puede salir mal, saldrá mal».
Esta sospecha se confirma mediante simple geometría básica: dibujemos un mapa cuadrado en el que la parte incómoda sea la región larga que se extienda alrededor de su perímetro. Sorprendentemente, aunque la región larga represente únicamente una décima parte del mapa, engloba un prodigioso 36 % del área total. De ese modo, cada vez que buscamos un punto en el ma…

¿Es incorrecto el término big bang?

La historia tiene sus ironías: Fred Hoyle, uno de los detractores de la que actualmente es la teoría más sólida sobre la formación del universo, en un ataque de sarcasmo, se refirió a la Teoría del universo en expansión como la del Big Bang. A finales de los cuarenta, el investigador inglés afirmaba que el universo ha existido siempre, más o menos inalterable y que así seguiría. Esa era la Teoría del estado estacionario del universo, una de las que se disputaban los honores del reconocimiento en aquella época. La ciencia demostró que Hoyle estaba equivocado, pero lo de Big Bang quedaría como el nombre popular de uno de los conceptos científicos de mayor relevancia. El Big Bang, que en español sería la "Gran Explosión", ocurrió aproximadamente hace 13,820 millones de años. Sin embargo, no fue "big" porque no fue tan grande, y no fue un estallido como de arma de fuego, por lo que tampoco fue “bang". Más bien se trató del chasquido de un solo punto (tan pequeño …

Máscara de Carmen Salinas para tu disfraz de Halloween

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Álbum de estampas Angry Birds Star Wars

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No es un álbum nuevo, ya hace algún tiempo que Rovio books vende este coleccionador de estampas. Estampas claro que no son como cuando yo era niño, de animales y naturaleza. Con datos interesante, muy interesantes pero inútiles. 
No, este álbum de estampas marca Just Toys Holdings, Modelo: Angry Birds - Star Wars.  Hecho en México por Promoitem, cuesta $12 pesos, y cada sobre de estampitas cuesta 10 pesos en el OXXO. Y no esta diseñado para aprender nada, es únicamente para entretenerse. 
Me gustó porque reúne dos franquicias que me gustan, las aves enojadas y la recién vendida Star Wars. 
En la hoja final hay 146 círculos indicando cada número de estampas, incluyendo las 22 especiales repartidas en varias partes del álbum. 
Ingeniosamente, el fondo de las áreas en donde se pegarán cada una de las estampas parece un costado de los TIE Fighters. 
La trama es muy rebuscada e inicia de esta manera: 
"En algún lugar del espacio... Hay mucho enojo, un grupo de malhumorados pájaros es…

Bolsas de plástico bio degradables Protecto

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Todo el plástico que ha creado la humanidad desde su invención sigue en donde se le ha tirado, sin apenas haber sufrido degradación. 
A pesar de los esfuerzos por crear una conciencia ecología, aún no nos sentimos amenazados por la gran contaminación que hacemos al planeta. 
Por supuesto que hay iniciativas dignas de mención, como la de prohibir el uso de bolsas de plástico en las tiendas. Obviamente hay quienes saben cómo torcer la ley y continúan su distribución. 
Al llegar a casa vi que mi esposa adquirió un paquete de 7 bolsas biodegradables marca Protecto, éstas de 24 por 30 pulgadas; hechas en México. 
En el empaque indica que la bolsa se biodegradará al estar en la tierra o en comporta, en presencia de microorganismos, humedad y oxígeno en un promedio de 12 a 24 meses. Su precio es de $10.50, y hay más tamaños disponibles. 
Son una buena opción para lo que queremos dejar un mejor lugar para las generaciones del futuro.

Keep Calm y chíngate un café

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El sexo y el amor pueden ocurrir juntos, pero no son lo mismo.

Científicos de la Universidad estatal de Nueva York examinaron las ondas cerebrales de 17 estudiantes (hombres y mujeres) mientras observaban la foto de la persona amada y después la de alguien conocido. La resonancia magnética detectó incrementos y descensos del flujo de sangre en el cerebro, dependiendo de la imagen, que reflejaron cambios en la actividad neurológica. Los investigadores notaron que cuando los sujetos observaban a gente que les resultaba atractiva sexualmente, se activaba una región cerebral que se encuentra en la zona opuesta al área que se veía estimulada cuando miraban la foto de la persona que los hace sentir pasión, deseo y amor. Un argumento que le da cierta razón a la teoría de José José, ¿no lo crees?

Perfume de... Diesel

En un futuro, posiblemente el diesel tenga un agradable aromatizante con la finalidad de que las mujeres opten por este combustible, luego de que algunos expertos en la materia lo han considerado, tal es el caso de John Fairbanks del Departamento de Energía de Estados Unidos.
Además, a las mujeres de dicha nación no les gusta ir a las gasolineras a cargar diesel, ya que consideran su olor bastante desagradable. Por su parte, Allen Schaeffer, director ejecutivo del Diesel Technology Forum, señaló que el olor de dicho combustible es parte del desafío de hacerlo conveniente y aceptable como la gasolina.

¿Cuál es el proceso de elaboración de una revista hasta ponerla a la venta?

El proyecto comienza con la concepción general de la publicación: contenido, periodicidad y perfil temático, secciones que la integrarán, el grupo al que va dirigida y sus características gráficas y de diseño. Con estos elementos se establece un prototipo (o `número cero') que permite comercializar los primeros espacios publicitarios. Una vez que se cuenta con todos estos elementos, el trabajo consistirá en cimentar un modelo dinámico que se modifica o perfecciona a lo largo de la vida de la publicación, según la respuesta del público. A partir de los parámetros establecidos se generan los textos, se eligen las imágenes y se crean las páginas. Éstas son objeto de sucesivas revisiones para evitar la inclusión de errores. Al mismo tiempo, deben integrarse los anuncios en las áreas correspondientes y diseñar una portada atractiva. Cuando el original está completo y depurado se cierran los archivos digitales que permiten su impresión. En la imprenta, el producto recibe varios acabado…

¿Qué fue la Bestia de Gévaudan?

Se trata de una criatura gigante cuyo origen no sé ha identificado adecuadamente. A veces se le emparenta con un lobo, lince o hiena. Apareció en el macizo central, una zona montañosa de Francia, entre junio de 1764 y junio de 1767. Según cuenta la tradición, causó más de cien muertes entre los habitantes de la región y curiosos que se aproximaban tratando de investigar lo que ocurría: todos aparecían despedazados o con profundas heridas; curiosamente, era infrecuente que atacara al ganado o animales domésticos. Un grabado de la época la representa con poderosas garras, grandes fauces y fuerte musculatura. Su peso se calculaba en unos cien kilogramos, y las autoridades ofrecieron recompensas a quien lograra capturarla. Llegó a convertirse en un grave problema público durante el mandato de Luis XV, quien destacó a guarniciones enteras para la búsqueda de la criatura. En 1767, un campesino mató a balazos a un lobo descomunal (empleando, según esto, balas de plata) y los ataques cesaron…

¿Cuánto costaría comprar las canciones seleccionadas en Los 500 mejores álbumes de todos los tiempos según Rolling Stone?

En el año 2003 la revista Rolling Stone publicó un artículo describiendo lo que consideraba los 500 mejores álbumes de toda la historia. La lista se basó en el voto de 273 músicos, críticos y figuras de la industria musical, quienes emitieron una lista de 50 álbumes cada uno.
La lista generó controversia e incluso bastantes burlas por parte de medios independientes y el público en general. Las críticas a la lista apuntaban básicamente a que estaba muy enfocada en la música de artistas comerciales estadounidenses, y además, salvo puntuales excepciones como The Beatles, Led Zeppelin, etc., al cuestionamiento de la calidad de los artistas que aparecieron, algunos de ellos con insuficiente mérito y trayectoria, en comparación a muchas que quedaron fuera de la lista. Solo es en el top 10 que 6 puestos son ocupados por artistas británicos de gran trayectoria que denotan una cierta intención de darle validez a la lista. Además, como anteriormente se mencionaba, las críticas señalan en enfoc…