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Mostrando entradas de enero, 2018

¿Por qué el cloro es tan contaminante?

A nivel atómico, el cloro está cerca de ser un elemento estable, pero le falta un electrón.
Esa condición lo hace muy reactivo. "Por su alta reactividad, provoca que reaccione dentro y fuera del cuerpo para convertirse en ácidos que son muy corrosivos", afirma Gustavo Pedraza Aboytes, investigador del Centro de Estudios Académicos sobre Contaminación Ambiental de la Universidad Autónoma de Querétaro.

Al ser extremamente reactivo, el cloro fácilmente se combina con compuestos en la atmósfera o en los organismos, lo que produce sustancias tóxicas. Asimismo, el doctor Pedraza Aboytes aclara que la presencia de cloruros en plantas, madera y minerales "hace que su combustión produzca compuestos organoclorados, incluyendo dioxinas y furanos como los clorofenoles, cloroalcanos, bifenilos policlorados (PCB), entre otros".

El problema con estas sustancias es que dañan, por ejemplo, la capacidad reproductiva de un gran número de aves, además de que los PCB (policlorobifenil…

¿Cómo se forman las burbujas de jabón?

En el Palacio Real de Madrid estos niños observan a un hombre que hace burbujas gigantes. ¿Cómo lo logra? Los ingredientes básicos para hacer burbujas son agua y jabón, que es una mezcla de grasas animales o vegetales con sodio o potasio. "Para hacerlas más grandes, se puede añadir glicerina —que da más flexibilidad—, pero la fórmula básica es agua y jabón': dice el físico Ángel Rodríguez Lozano. Además, señala que las moléculas de agua se atraen unas a otras (por ello existe el agua líquida a la temperatura ambiente en la Tierra). Al mismo tiempo, cada molécula del líquido se une a todas las que la rodean pero, cuando se encuentran en la superficie, solo son atraídas por las que están a los lados y bajo ellas. Así, las moléculas que están en contacto con el aire se unen entre sí, como si fueran tomadas del brazo, y se forma una película de moléculas que tiran unas de otras con una fuerza conocida como tensión superficial.

¿Cuánto polvo cósmico cae a la Tierra?

Aunque pensamos en el espacio como un vacío, no hay nada más equivocado que eso. El polvo cósmico está en todas partes del Sistema Solar y el universo. El investigador John Plane, de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, analiza la cantidad de este material que entra a la atmósfera terrestre y sus posibles implicaciones en el medio ambiente. "La cantidad es muy variada: se calcula que cada día entran entre100 y 300 toneladas, lo que arroja un promedio de entre 36,500 y 110,000 toneladas al año —menciona Plane—. Si todo el material que hay entre el Sol y Júpiter se comprimiera, se formaría una luna de 25 kilómetros de diámetro".

¿Por qué vemos amarillo al Sol?

Visto desde la Tierra, el Sol parece amarillo debido a la interacción de la luz solar con las moléculas que componen la atmósfera, pero cuando se encuentra en el horizonte se ve rojizo porque la luz se descompone por la atmósfera terrestre. En realidad, visto desde el espacio, luce blanco. "Su color cambia en función de la composición de la atmósfera", indica José Franco, científico del Instituto de Astronomía de la UNAM. Así, los fotones se dispersan en ciertos ángulos al interactuar con los átomos de gases y partículas de la atmósfera, alterando los colores percibidos.

¿Algún día Andrómeda chocará con la Vía Lactea?

A pesar de las enormes distancias entre las galaxias en el universo, y de que su expansión hace que se alejen unas de otras, la galaxia Andrómeda o M31, que está a 2.5 millones de años luz de distancia, está cayendo inexorablemente hacia una ruta de colisión con la Vía Láctea, por la fuerza de gravedad mutua. Los cálculos más claros y precisos que hay hasta ahora fueron publicados en la Revista de Astrofísica y fueron realizados por Roeland Van der Marel y Sangmo Tony Sohn, del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial, en Baltimore, de acuerdo con los cuales este evento galáctico sí ocurrirá. "La casi totalidad de las galaxias se aleja de la nuestra por la expansión del universo —abunda Luis Felipe Rodríguez Jorge, del Centro de Radioastronomía y Astrofísica de la UNAM—. Sin embargo, Andrómeda se acerca a una velocidad de 300 kilómetros por segundo, de manera que la colisión ocurrirá dentro de unos 4,000 millones de años".

¿Cuáles son las causas más frecuentes de una ruptura amorosa?

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David McCandless, autor del libro The Visual Miscellaneum, realizó el curioso experimento de buscar en Facebook, Twitter y Google las frases que aparecían asociadas más comúnmente a la combinación “we broke because” (“rompimos porque”), encontró un repertorio con cientos de explicaciones. Las más comunes fueron: “estamos en diferentes etapas de nuestras vidas”, “me está engañando con otras mujeres”, “ella se dio cuenta que nos llevamos mejor como amigos”, “no me ama”, “no lo amo”, “quiero encontrarme conmigo mismo/a”, “dejamos de querernos”. Aunque también descubrió razones más extravagantes: “tiene una voz demasiado chillona”, “no se corta las uñas de los pies”, “herí sus sentimientos en el día de San Valentín”, y “nunca pudimos ponernos de acuerdo para lograr tal o cual posición sexual”.

¿Cuál es el país más contaminante del mundo?

Desde 2009, China lidera la lista negra de los países más contaminantes, según las emisiones de dióxido de carbono (CO2), de acuerdo con la U.S. Energy Information Administration, que considera las emisiones del CO2 y el consumo de energía como parámetro para determinar la contaminación ambiental. Según su reporte, China produjo 8,715 millones de toneladas métricas de CO2 en 2014, y se convirtió en el mayor consumidor de energía, concentrando 69% de ese consumo de carbón. Estados Unidos también sale nombrado como el más contaminante. No es un error, los parámetros de medición son distintos. Destaca que muchos de los se enfocan sólo en emisiones de gases de efecto invernadero sin considerar actividades contaminantes como la deforestación. De contemplarse, los resultados podrían variar sustancialmente. - 35.3 mil millones de toneladas de CO2 se emitieron en 2013 -- En 1905 el británico Henry Antoine Des Voeux utilizó por vez primera el término Smog en su artículo "Fog and smoke&quo…