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Mostrando entradas de abril, 2020

¿Qué determina el precio mundial del petróleo?

La oferta y la demanda es prácticamente la lógica principal por la cual fluctúan los precios del petróleo. Aunque se deben tener en cuenta otros factores también importantes.

"La demanda del petróleo se puede incrementar debido al auge económico, al consumo de los automóviles, a los conflictos bélicos... La especulación financiera también influye, ya que inversionistas y especuladores ofertan y compran petróleo a futuro esperando una ganancia. Si las compras son muchas, el precio sube; si baja, se registra el fenómeno inverso", analiza Enrique Galván, columnista financiero del diario La Jornada.

Según el Congreso de Estados Unidos, "el 30% del precio del petróleo se debe a la especulación de los Fondos de Inversión y grandes bancos", y la consultora Goldman Sachs considera que el impacto de este fenómeno es del 40% en el precio.

La Organización de los Países Exportadores de Petróleo (OPEP) nació con el objetivo de fijar precios del crudo considerados justos por lo…

¿Qué pasó con el 'Queen Mary'?

El Queen Mary fue un trasatlántico de la línea Cunard White Star Line, construido en Gran Bretaña entre 1930 y 1934. Se le llamó así en honor de María Teck, esposa del rey Jorge V del Reino Unido. Su viaje inaugural se llevó a cabo entre el 27 de mayo y el 1 de junio de 1936, y llegó a ser el segundo barco más grande de su tiempo, después del Normandía. Concebido como barco de pasajeros, sirvió para transportar tropas durante la Segunda Guerra Mundial. Fue retirado de servicio en 1967 y anclado en Long Beach, California, donde permanece como atractivo turístico. Como parte de su leyenda se dice que está poblado por fantasmas: un bebé que llora en el área de niños, y el recurrente sonido de clavados en la alberca de primera clase. En 1966, el bombero John Pedder murió al sufrir un accidente mientras realizaba reparaciones en la sala de máquinas. Se afirma que su fantasma también habita el barco.

¿Cómo funciona un medidor de luz doméstico?

Su nombre es vatímetro, pues su función consiste en cuantificar los vatios (watts), o unidades de energía eléctrica, que se consumen en un momento o periodo. Los medidores llevan el récord kilovatios/ hora (kVH), cifra que equivale al uso de mil vatios por hora. Así, por ejemplo, se dice que un refrigerador ocupa 1.4 kVH al día. El medidor consta de dos bobinas fijas y una móvil. Las fijas están conectadas en circuito al sistema cuya energía se pretende medir, y la móvil se conecta a la corriente eléctrica que llega de la calle. El paso de la corriente genera un campo electromagnético que induce el movimiento de la bobina móvil, esta hace girar un disco y una manecilla que va registrando, análogamente, la cantidad consumida. Hoy también disponemos de medidores digitales.

¿Qué es una hernia y cómo se trata?

Una hernia ocurre cuando un órgano oparte de este se sale del tejido conectivo o de la pared de la cavidad que lo contiene. Las hernias abdominales más frecuentes se presentan en la ingle, el ombligo y la zona del diafragma. Producen dolor, y en la mayoría de los casos, protuberancias palpables. Los grados varían y de ello depende su tratamiento. En las hernias reductibles el tejido se regresa a su sitio normal. En el caso de las irreductibles es necesario hacer un corte. Las más peligrosas son las hernias estranguladas, cuando el tejido desplazado no recibe sangre y puede presentar desde infecciones simples hasta gangrena. En la hernia discal el disco que hay entre las vértebras de la columna dorsal se desplaza hacia el nervio, lo presiona y causa dolor.

¿Por qué nos da comezón en la palma de la mano?

El prurito suele producirse por la liberación de histamina, respuesta química del cuerpo a ciertos agentes nocivos. Puede ser síntoma de un amplio rango de afecciones, que van desde la tensión nerviosa, hasta el cáncer de piel. También se relaciona con una reacción evolutiva, pues hace que las personas se rasquen con fuerza una zona y eliminen los parásitos y microorganismos que, de permanecer en ella, provocarían una enfermedad. La comezón en la palma de la mano obedece el mismo esquema. Su asociación con la recepción de dinero es producto de la superstición, donde a veces se dice que el indicador es sentirla en la nariz. En inglés, por ejemplo, existe la expresión “money itch” para referirse al fenómeno. Según esto, si la comezón es en la mano derecha, la persona no debe rascarse, pues aleja los ingresos. Si la comezón es en la izquierda, debe rascarse, pues significa que recibirás dinero. Estas ideas populares parten de un hecho simple: los billetes y monedas son objetos sucios cu…