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Mostrando entradas de marzo, 2021

¿Escribiendo a la defensiva?

Hay dos formas de escribir, dos formas de jugar y dos formas de vivir. Cuando juegas a la ofensiva exhibes tus talentos, tu creatividad, la originalidad de tu corazón. Escribir y jugar a la defensiva es necesario, pero no requiere inspiración, sino disciplina, perseverancia, voluntad y constancia. Siempre me ha gustado jugar a la ofensiva, pero admitámoslo: hay días en que uno no las tiene todas consigo, en que las musas se han ido de vacaciones y no es posible sacar del pozo de la inteligencia nada que suene limpio, recién creado. Brotan de nuestros dedos únicamente frases hechas e insustanciales, pero as ahí donde el valor aflora y donde podemos realizar un buen trabajo que si no ha de traernos orgullo y tantas satisfacciones, al menos nos hará sentir íntegros. Por eso es importante escribir cada día: nunca se sabe cuándo se producirá esa frase irrepetible.

Mitología Personal

Siempre he sostenido que la memoria es la peor de las embusteras. No podemos confiar en ella ni un instante, sobre todo si se trata de un recuerdo importante: Lo evocamos tantas veces que acabamos deformándolo por completo. Es importante entender esto porque cuando convivimos con alguien, cuando interactuamos con otra persona, no lo hacemos solamente con el individuo actual, sino con la suma de sus recuerdos. Entender esta parte de un amigo, de un cliente o de nuestra pareja es tan importante como saber lo que le sucede ahora mismo, ya que nos permite entender cómo reaccionará ante un suceso específico. Nosotros, por supuesto, somos también susceptibles al mismo análisis, Es algo bueno (aunque a primera instancia dé algo de miedo) pues nos permite saber a quién tenemos enfrente, y viceversa. Sólo así puede darse la auténtica comunicación.

Las cosas más valiosas suelen brotar de los materiales más simples

Las cosas más valiosas suelen brotar de los materiales más simples. ¿Cuánto valen los frescos de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina? ¿Cuánto vale El Quijote? ¿Cuál es el valor de los Conciertos de Brandemburgo, de Bach? No es, pues, el material del que están hechas las cosas lo que les otorga su valor, sino el talento de quien las generó, o su rareza si pensamos en otro tipo de objetos, como el diamante más grande del mundo. Sin embargo, y con unas pocas excepciones, es el genio del creador usando elementos comunes como lápiz y papel o lienzo y pintura o cincel y martillo (por mencionar algunos) quienes han producido los portentos que enorgullecen a la humanidad entera. En este mismo momento alguien podría estar haciendo historia sin gastar más que unos cuantos centavos, como cuando Einstein concibió la teoría de la relatividad usando algunas libretas y un par de lápices.

¿Cómo escribir un blog?

A lo largo del tiempo, ya sea directamente en los comentarios o mediante e-mail, los lectores de me han preguntado cómo escribir un blog. No puedo decirles cómo escribir su propio blog, pero sí cómo escribo mi blog. Soy de los que están chapados a a antigua: Escribo las entradas en papel con una pluma fuente Montblanc Meisterstuck y tinta negra o color sepia (o con un lápiz, tampoco soy tan exigente). Uso libretas de taquigrafía y luego reviso, tacho y, ocasionalmente, reescribo todo de nuevo. Luego paso todo a mi laptop (una sencilla Asus) donde tengo instalado Windows Live Writer. Corrijo de nuevo, releo, añado imágenes o videos, vuelvo a revisar y le doy click al botón de publicar. Uno pensaría que con tantas revisiones el producto debería ser de calidad y aún así con gran frecuencia cometo graves errores o resulta un texto sin pies ni cabeza. Pero pongo gran empeño en cada entrada, de eso pueden estar seguros.

El arte en madera de John Merritt

El hobby de John Merritt es tallar objetos en madera. Partiendo de un solo bloque de este material, crea desde tijeras y pinzas perfectamente funcionales hasta cadenas hechas con un solo palillo y cajas con 24 bolas de madera en el interior. No utiliza pegamento ni ningún otro material más que navajas y lijas.

¿Cómo se ven 200 Calorías?

Otro genial video de AsapSCIENCE donde nos muestran, usando diversos alimentos, cómo se ven 200 Calorías. Es increíble el enorme contenido calórico de algunos alimentos comparados con otros. Por ejemplo, un plato lleno de trozos de manzana equivalen a dos cubitos de queso manchego, a dos copas de vino y a un bol repleto de brócoli. …y eso por no hablar de otros deliciosos alimentos como la pizza o las hamburguesas. Por ejemplo, una Big Mac en México suele tener unas 600 Calorías. Hoy corrí 10 kilómetros y quemé 735 Calorías, lo cual significa que apenas podría comer una de estas hamburguesas con algo de cátsup). ¡No es justo!

Comiendo como prisionero en Japón

Hay una cafetería en la prisión de Abashirishi, en Japón, donde puedes comer como lo hacen los prisioneros de verdad. Una de las mayores preocupaciones de los familiares de los reclusos (es de esperarse) tiene que ver con la alimentación que reciben. Sin embargo, los presos japoneses no la pasan tan mal, con arroz condimentado con rábano, macarelas asadas y aderezadas con salsa de soya, verduras y pasta. Las cosas, me temo, son muy diferentes acá. De poder escoger, habría que delinquir en Japón Enlace

¿El ave más antigua de todas?

Un reciente descubrimiento revela que  Aurornis xui puede haber sido la primera ave en la historia. Pascal Godefroit y sus colegas han publicado en la revista Nature el hallazgo del que se considera el dinosaurio más antiguo que entra en la clasificación de las aves. Anteriormente, se pensaba que el Archaeopterix había sido el antecesor de todas las aves conocidas. Sin embargo, el Auronis es 10 millones de años más antiguo. Vivió hace 160 millones de años y su fósil fue hallado en Tiaojishan, China. No obstante, los científicos han comprobado también que ambas especies están claramente relacionadas aunque no queda claro si partieron de un antecesor común o el Archaeopteryx es descendiente del Auronis, pues las zonas donde han sido hallados ambos fósiles se hallan geográficamente muy distantes (China y Europa central). Enlace

¿Qué sucedería si Supermán te diera un golpe en el rostro?

Tu cabeza explotaría como una bomba atómica. En realidad, como 2,800 bombas semejantes a la que se lanzó sobre Hiroshima, considerando que el puño del hombre de acero viajara a la velocidad de la luz y que el peso de su mano fuese de 300g (el peso promedio de una mano humana). Además, el golpe provocaría una temperatura de 80 billones de grados Kelvin (5 millones de veces más caliente que el Sol). Todo quedaría completamente destruido en un diámetro de 1 kilómetro y más de 200 metros bajo la superficie. La moraleja, al final, es: No hagas enojar a Supermán.

Los pies pueden albergar más de 200 tipos de hongos

Un equipo de investigadores del Instituto Nacional de Investigación Genómica, en Bethesda, Maryland, hizo un estudio donde secuenció el DNA de los hongos presentes en diversas partes del cuerpo. Y los pies se llevaron las palmas, ya que contienen más de 200 tipos diferentes de hongos. Cabe mencionar que los sujetos del estudio estaban sanos, sin signos de infección en ninguna región del cuerpo. Las zonas del pie donde hay más hongos son el talón (80 especies diferentes), las uñas (60 especies) y la piel entre los dedos (40 especies). Sabía que había hongos aún en los pies de las personas sanas, pero jamás imaginé que hubiese tantos y tan variados. Enlace

Cómo la pasta de dientes hace que el jugo de naranja sepa mal

Todos nos hemos enfrentado, ocasionalmente, a este curioso fenómeno: Tras lavarnos los dientes, damos un sorbo a un vaso de jugo de naranja (o alguna otra bebida dulce) y nos encontramos con que sabe, si no horrible, al menos no tan agradable como de costumbre. La razón de este curioso fenómeno no es un secreto, pero en el video nos lo explican de forma bastante clara. Si son aficionados a leer las etiquetas de ingredientes, habrán notado que una gran cantidad de productos (incluyendo las pastas dentífricas) contienen lauril sulfato de sodio y es esta molécula la que “bloquea” (por decirlo de alguna manera) los receptores al sabor dulce, haciendo que el jugo de naranja nos sepa amargo. Si andaban en busca de un culpable, ahora lo conocen.

La historia de la tipografía

Ben Barret-Forrest ha creado este video en el que invirtió, además de mucha creatividad y buen sentido del humor, 291 letras de papel, 2,454 fotografías y 140 horas de trabajo para obtener este resultado que, si no perfecto, al menos resulta tan interesante como para despertar mi curiosidad hacia una disciplina por la que sentía la más profunda indiferencia. Por supuesto, me refiero a la tipografía y de ahora en adelante seré incapaz de ver las letras como antes. Un video que dura sólo cinco minutos pero que nos enseña lo que tardaríamos días en aprender.

Aleja a los mosquitos con Listerine

Desconocía completamente el hecho, pero los mosquitos detestan el Listerine. Basta poner un poco en una botella con atomizador y rociar el área para que los mosquitos no se acerquen. ¿Significa esto que nos enjuagamos la boca con un veneno al cual los mosquitos sus instintos les dicen que eviten? En todo caso, lo probaré pronto, pues en esta época de lluvias hay muchos mosquitos de esos que te dicen groserías a la oreja con tal de no dejarte dormir. Los detesto. Bueno, al menos si el remedio no funciona del todo, tendremos en casa mosquitos con buen aliento.

Puedo explicarlo todo, por Xavier Velasco

Al fin he terminado de leer Puedo explicarlo todo, de Xavier Velasco, y es que no es una novela corta sino que se extiende a lo largo de 678 agónicas páginas (sí, dije agónicas). Desde que salió el libro tuve la impresión, la sospecha (o llamémosle intuición) de que iba a ser una continuación pobremente disfrazada de “Este que ves”, que ya he reseñado aquí y que no me gustó en absoluto porque representó la destrucción de casi todo lo que me agradaba de este escritor. Una abducción extraterrestre lo explicaría todo satisfactoriamente (como diría el título de la novela), pero hoy no me encuentro de humor para hacerla de Moulder, querida Scully. Me resistí mucho tiempo a comprar Puedo explicarlo todo porque el precio era brutal hasta que me animé porque lo encontré muy barato en una tienda online de ebooks en un bundle con La edad de la punzada, que aún no comienzo a leer porque primero tengo que desintoxicarme un poco y perdonar —aunque sea de refilón— a Velasco por haberse acabado una f

El microbio que se alimenta de combustible para cohetes

Archaeoglobus fulgidus es un microbio que se encuentra en las profundidades marinas, ahí donde los volcanes del fondo de los océanos convierten el agua en vapor al instante. Y en esos sitios tan inhóspitos, A. fulgidus consume no oxígeno (de hecho, es tóxico para él), sino perclorato, un componente del combustible para cohetes. Un artículo publicado el 5 de abril del 2013 en la revista Science da fe del hallazgo. La importancia de este radica en que la vida en los sitios extremos no sigue los patrones habituales a los que estamos acostumbrados. Un ejemplo del tipo de organismos que podrían hallarse en otros planetas, como Marte. No es el primer ser vivo hallado que desafía los paradigmas habituales, y esto es bueno, pues hará a los biólogos (y a los exo-biólogos en particular) pensar fuera de los límites de lo conocido cuando decidan si algún ser hallado en otro planeta está vivo o no.

Dos Doritos discutiendo

 Un día, la esposa de  Adam Patch  bebió más vino de la cuenta y, de buen humor como estaba, decidió contarle un chiste a su esposo. Adam grabó la voz de ella (Morgan Patch) y luego creó este corto animado llamado Two Chips que me ha sacado lágrimas de la risa por la espontaneidad del suceso y la inocencia de la trama. La voz que narra es la original.

El primer nombre de Yoda era Minch

Bueno, en realidad no se llama Minch, pero cuando George Lucas estaba en proceso de crear los nombres de los personajes de Star Wars, el nombre original de ese pequeño ser verde y gran maestro Jedi era Minch Yoda. Finalmente, Lucas cambió de opinión y se decantó por Yoda. Hubo otro personaje de la misma especie de Yoda que sí se llamó Minch, pero murió en una de tantas batallas contra las fuerzas del Lado Oscuro y Yoda conservó el nombre con el que lo conocemos en la actualidad. Un acierto, sin duda, aunque el nombre original no le hubiera quitado protagonismo al mentor de Luke Skywalker. Enlace
Doghouse Diaries ha creado esta divertida infografía sobre lo que dice tu café acerca de ti. No estoy de acuerdo en todo lo que dice, pero en algunos casos acierta de lleno. Lo que dice acerca del triple espresso es una verdad irrebatible!

El escritor y la crítica

Tal vez no seamos las personas más tolerantes del mundo y probablemente por eso debemos escribir (o leer) esto. Tolerar la crítica hacia nuestro trabajo (ese que nos importa tanto) no es sencillo. La crítica duele, hiere, produce cortes que sangran y esa sangre es tan roja y brillante que nos asusta. A veces creemos ser de roca: Invulnerables al tacto humano, pero la verdad es que sucede todo lo contrario: Nuestra piel es sumamente frágil, y los corten nacen con facilidad. Por eso duele tanto cuando otros que han leído someramente nuestros escritos, critican con tanta ligereza, pero hemos de ser tolerantes. Otros prefieren responder a la agresión y hay quienes optamos por la medida más sencilla: Borrar la ofensa, que con un par de clicks desaparece a menos que veamos algo de razón en ella, en cuyo caso habrá que dejarla a modo de recordatorio para no cometer el mismo error de nuevo.

¿Por qué el oro es más valioso si hay materiales más excasos?

No es tan valioso en razón a su escases, sino por sus notables propiedades que lo vuelven único. Es el más maleable y dúctil de todos los materiales. Es muy suave y puede alcanzar una extrema delgadez si se trabaja apropiadamente. Tiene un brillo más intenso que el de otros materiales y es extremadamente inactivo, no resulta afectado por el aire, el calor, la humedad ni la mayor parte de los solventes. También es uno de los metales más fáciles de obtener en su forma pura y resiste muy bien los efectos de la corrosión. Es escaso pero no demasiado; de acuerdo con su volumen se le ha asignado el número 75 en la lista de los elementos presentes en la corteza terrestre. Han contribuido a incrementar su valor el amplio uso que se la ha dado para la acuñación de monedas, en la joyería y en las artes decorativas. 

¿Es posible morirse de risa?

Aunque parece más bien una frase con fines superlativos ("es para morirte de la risa") y si bien no es mortal, existen varias patologías relacionadas con la hilaridad. Entre las primeras se encuentran las risas que resultan de problemas neurológicos, como hemiplejías y daños en la corteza cerebral, así como las convulsiones y la propia de los retrasados mentales o dementes. En la segunda clase se cuentan los problemas emotivos, como la desasociada de algunos estados de ánimo, o sea, reír sin control frente a acontecimientos tristes o preocupantes, o no parar de reír de cualquier tontería. En la tercera categoría se menciona a la absurda, que procede de procesos intelectuales, aunados a alucinaciones, obsesiones y delirios. En el caso de algunos problemas neurológicos mortales, puede presentarse como un síntoma asociado. 

Diccionario para comprender DUNE

 Terminología del Imperio ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ Todos los terminos definidos debajo han sido tomados de los distintos libros de Dune, Copyright (c)1965 by Frank Herbert ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ ¡Achlan, wasachlan! (Hijos de Dune) ¡Bienvenidos, dos veces bienvenidos! ¡Balak! (Fremen) ¡Atención! ¡Hahih-yoh! (Dune) Orden de movimiento. Grito del timonel del gusano. ¡Kull Wahad! (Dune) "¡Estoy profundamente conmovido!" Sincera exclamación de sorpresa común en el Imperio. ¡Mu zein wallah! (Dune) Nada bueno, nunca bueno, para nada bueno. ¡Spannungsbogen!: (Herejes de Dune) "Waff pronunció la antigua palabra en su lengua: ¡El período de la reverencia! Cuán profunda haces tu reverencia antes de soltar tu flecha ¡Y cuán profundo se hunde esta flecha!" ¡Ya hya chouhada! (Dune) ¡Larg

Cincuenta hábitos de la gente altamente exitosa

Así que pensé que yo podría escribir una revisión rápida de cada auto-ayuda libro jamás escrito todos aquí mismo en este artículo un poco. Bastante simple. Me encanta la facilidad de empleo. Seguramente no podía ser que duro, podría? Me imaginé que tal vez yo podría tomar la importante experiencia de cada auto-ayuda libro que he leído y cada experiencia de vida que he sufrido, todos los que se condensan en cincuenta puntos clave y guardar todo el mundo un montón de tiempo de lectura. Claro, las ventas de libros mundial en la auto-ayuda sobre el terreno puede tardar un giro hacia abajo durante una década o algo así, pero estoy dispuesto a tener esa oportunidad y poner en una sólida sesenta minutos (o menos) trabajo por el bien de la humanidad; mi regalo para la humanidad. Sé desinteresada. Pensé que quizás podría seguir Stephen Covey del plomo (los Siete Hábitos) y llegar a mi propia lista de decir… Cincuenta hábitos (en verdad, algunos de ellos son más cualidades, que los hábitos). No

Cinco consejos para hacer notar tu blog

Al poner en marcha un blog nuevo, a menos que usted ya está bien conocido en la industria, puede ser difícil de ganar un gran seguimiento de los abonados con gran rapidez. Y puesto que mucha gente juez un blog de éxito sobre la base de esos cruciales números de abonado, tiene sentido empezar con una explosión para obtener su blog un montón de atención. Una de las maneras que usted puede hacer esto es partiendo de su nuevo blog con una lista de blogs una vez al día - o por lo menos una vez cada día de la semana - hasta que han alcanzado el punto en que usted tiene lectores. Aquí están las cinco razones por las cuales usted debe hacer a diario los blogs una parte de su blog de rutina para asegurarse de que su nuevo blog recibe la atención que merece. Obtener notado Cuando se trata de un blog nuevo, la gente va a la tierra en que sólo anuncio y la frecuencia con la que son los blogs. Cuando ven que los blogs son diarios, se observó y se puede acabar con los abonados que suscriben, porque

Has leído demasiados blogs

 Leer demasiados Blogs Cada cierto tiempo elimino de mi lector de feeds una cantidad importante de blogs que aunque me interesaría saber que dicen, en realidad me quitan tiempo. Tal vez llegue a ellos por algún artículo muy interesante pero después se dedica a repetir noticias de la blogosfera. El primer filtro por el que pasan es el tiempo que me toma leerlos. Existen muchos blogs que publican cantidades industriales de artículos, unos 20 al día, con notas tomadas de otros lugares  ,mencionando al final "tomado de..." "Visto en..." "Lo copie de..."; de ellos prefiero visitar los sitios que hacen referencia y si considero que el contenido es original me quedo con la referencia más atrás que logre encontrar... y elimino al anterior. Un segundo filtro consiste en ver que blogs no se actualizan, para eso Google Reader me indica la fecha de publicación del último artículo; si ha pasado algo de tiempo lo elimino sin consideración. El tercer filtro es simplement

En busca del asiento del alma

Puede perdonarse a los médicos y filósofos de la antigüedad que fijaran el lugar del intelecto y de la conciencia o, según lo llamaban, "el asiento del alma" en cualquier parte del cuerpo, menos en el cerebro. Después de todo, el cerebro humano es relativamente pequeño y pesa en promedio apenas 1.5 kg. Ante un examen somero, su textura gelatinosa ofrece pocos indicios de la vasta complejidad de sus operaciones y de su gran importancia en la regulación de las funciones corporales. La ignorancia sobre anatomía llevó en la antigüedad a, por ejemplo, la creencia de que las secreciones nasales venían directamente del cerebro y que la materia gris de éste se componía de flema. Por lo tanto, el asiento del alma se atribuía a órganos más interesantes en apariencia, como el corazón, el hígado o los riñones. Las frases "con el corazón partido" y "echar los hígados" son reminiscencias de aquellos tiempos. Aunque a fines del siglo V a.C. Hipócrates situó el intelecto